Sistema endocrino

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Sistemaendocrino
"Nuestros hechos deben set correctos. Nuesf¡as teorías no necesitan serlo, si nospermiten descubrirnuevoshechos importantes." Selye El sistema endocrino se comPone de células endocrinas aisladas, tejido endocrinoy glóndulas endocrinas.Las glándulas endocrinas o de secreción interna se denominan también glándulas cerradaso glándulas sin conductos,es decir, glánduLos produclas sinconductos excretores. tos de secreción, Ias hormonas (gr. horde mon, estimulante. hormaein,poner en a movimiento), son secretadas Ia sangre, por lo que tienen capacidad para actuar éobre otras células del organismo.La denominación hormona se puede definir como la susfoncia química sintetizada por células (solitarias u organizadas en tejido u órganosendocrinos)secretadaal torrcnte sanguíneo paraser transportada a si' tios alejados, con el fin de afectar Ia actividad de otras céIula* Algunas hormonas, como la hormona tiroidea, ejercensu acción sobre todas (o casi todas) las células del organismo,pero la mayoría de las hormonas afectan algunos tejidos u órganos específicosen forma más pronunciada qué los demás.Se denomina órgano blanco aI te¡ido u órgano afectado especí' ficamente por unahormono y, en correspondencia, se designan células blanco, a las células afectodaspor la hormona. Por lo tanto, Ias hormonas son un subgrupo de moléculas señal y, al igual que todas las demás moléculas señal secretadas, eiercensu acción sobre otras células por unión a receptores, sean fijados a membrana o intracelulares y, en consecuencia, las hormonas pueden ser específicas para un único tipocelular o para almoléculas segunostipos celulares(véase ñal y receptores,además de mecanismos de acción por unión de moléculas señal a El en receptores, el cap. 7, pág.L89). efecto de las hormonas no siempre es estimulante, dado que en algunoscasostiene coracterísticas inhibitorias, por ejemplo, la acción de algunasde las hormonas liberadoras hipotalámicas. Las gióndulas endocrinas representan, juntocon eI sistema nervioso, los dos grandes sistemas coordinadores del organismo. Existe una estrecharelación entre ambos,tanto en el plano evolutivo como el en el funcional, y, en muchos aspectos, sistema endocrino actúa como "brazo de extensión"del sistemanervioso. Las glóndulas endocrinas propiamente dichas incluyen Ia hipófisis, la glándula
CAPíTULO 21

pineal, la glándula tiroides, lasglándulas paratiroides, el páncreas, las glándulas suprarrenales, Ios ovarios y los testículos. En algunos de estos órganos, el tejido glandular endocrino rcpresenta sólo una parte del parénquima, dado que también tienen otras funciones, ademásde la síntesis hormonal. Estas zonas endocrinas -los islotes de Langerhans del póncreas, Ios folículos y el cuerpo |úteo en los ovarios v el teiido intersticial enlos testícu.los--se describen junto con los órganos donde se encuentran.Lo mismo vale para las funciones endocrinas de ciertos órganos, no considerados tradicionalmente como glándulas endocrinas,por ejemplo, eL tracto esofagogastrointestinal y los riñones.Así, en el sistemaenteroendocrino es caracterÍsticoencontrar células endocrinas aisladas.Por último, Ia placenta de la embarazada secretavarias hormonas (véase cap. 22, pág.67a). Las g\óndulas endocrinas poseen una irrigación sanguínea muy rica, lo que se debe, como es natural, a la necesidadde recibir los materialesrequeridospara sintetizar las hormonas y a que liberan sus a secreciones la sangre.Se sugiereremitirse al capítulo 7, donde se analizan en generalesde las detalle las características glándulas endocrinas,entre ellas elalmacenamiento,la secrecióny la degradación de las hormonas. Hipófisis La hipófisis (gr. hypo, por debajo;fzo, crece) o glándula pituitaria (IaL pituita, mucus) estáfiiada a Ia parte inferior del cerebro por medio del tallo hipofisario (fig. es 2L-1.).Lahipófisis ovaladaal cortetransversal y mide, en promedio, 12 x B mm. Pesaunos 0,5 g, algo menos en Ia mujer, con inctementos durante el embarazoque...
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