Sistema endocrino

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CONCEPTO DE GLÁNDULA ENDOCRINA Y DE HORMONA

Las glándulas endocrinas están formadas por grupos de células secretoras rodeados
por tejido conectivo o conjuntivo de sostén que les proporciona vasos sanguíneos,
capilares linfáticos y nervios. La parte secretora de la glándula está constituida por
epitelio especializado que ha sido modificado para producir secreciones y los
productossecretados (las hormonas) pasan al espacio extracelular situado
alrededor de las células secretoras. Las glándulas endocrinas del cuerpo humano
incluyen: la hipófisis o glándula pituitaria, la glándula tiroides, las glándulas
paratiroides, las glándulas suprarrenales y la glándula pineal. Además, varios
órganos contienen tejido endocrino que, aunque no constituye una glándula
endocrina por sí mismo,forma parte de la estructura del órgano en cuestión. Así
sucede en el hipotálamo, el timo, el corazón, el páncreas, el estómago, el hígado, el
intestino delgado, los riñones, los ovarios, los testículos, la placenta, o en células
del tejido adiposo o de la sangre como los linfocitos. Las glándulas endocrinas y el
tejido endocrino constituyen el Sistema Endocrino. La ciencia que se ocupa de laestructura y funciones de las glándulas endocrinas y del diagnóstico y tratamiento
de los desórdenes del sistema endocrino se llama Endocrinología.
Una hormona es una sustancia química secretada por una célula o grupo de
células, que ejerce efectos fisiológicos sobre otras células del organismo.
Hay hormonas locales que actúan en células diana próximas a su lugar de
liberación. Pueden serparacrinas como la histamina que actúa sobre células
vecinas o autocrinas como la interleucina-2 que actúa sobre la misma célula que
la secretó.
Hay hormonas generales o circulantes que difunden desde el espacio
extracelular al interior de los capilares y son transportadas por la sangre a todos los
tejidos del organismo, actuando solamente en aquellas células que posee
receptores específicospara ellas y que por ello se llaman células diana. Algunas
de las hormonas generales afectan a todas o casi todas las células del organismo,
como la hormona del crecimiento o las hormonas tiroideas. Otras hormonas
generales afectan solo a tejidos específicos. Las secreciones hormonales se
producen en concentraciones muy bajas y tienen efectos muy poderosos. Las
hormonas circulantes puedenpermanecer en la sangre y realizar sus efectos al
cabo de minutos u horas después de su secreción. Con el tiempo, las hormonas
circulantes son inactivadas por el hígado y excretadas por los riñones. En caso de
fallo de hígado o riñones la excesiva cantidad de hormonas o sus productos
metabólicos en la sangre puede causar problemas de salud
Las funciones del cuerpo humano están reguladas por 2sistemas principales de
control: el Sistema Nervioso y el Sistema Endocrino. El sistema nervioso controla la
homeostasia (mantenimiento de un medio interno estable) a través de impulsos
nerviosos (potenciales de acción) conducidos a lo largo de los axones de las
neuronas. Al alcanzar las terminales axonales, los impulsos nerviosos provocan la
liberación de moléculas de neurotransmisores. Elresultado es excitación o
inhibición de otras neuronas específicas, contracción o relajación de fibras
musculares y aumento o disminución de la secreción de células glandulares. Así, la
médula suprarrenal y la hipófisis posterior secretan sus hormonas solo en respuesta
a estímulos nerviosos y muchas hormonas de la hipófisis anterior son secretadas en
respuesta a la actividad nerviosa delhipotálamo. Por su parte, el sistema endocrino
libera hormonas que, a su vez, pueden promover o inhibir la generación de
impulsos nerviosos. También puede suceder que varias moléculas actúen como
hormonas en algunas localizaciones y como neurotransmisores en otras, como
sucede con la adrenalina, por ejemplo. Las hormonas controlan, sobre todo, las
diversas funciones metabólicas del organismo,...
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