Sistema financiero mexicano

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ESTUDIO

LA COMPETITIVIDAD DE LAS EMPRESAS
EVOLUCIÓN, IMPERATIVOS ESTRATÉGICOS Y CARACTERÍSTICAS DE LA ORGANIZACIÓN EXITOSA DE HOY

Fernando F. Suárez

El presente artículo describe un proceso de transformación que las empresas exitosas del mundo occidental han experimentado —consciente o inconscientemente— durante este siglo, desde empresas rígidas y estructuradas a empresas flexibles einnovadoras. El nuevo paradigma dominante en administración de empresas, llamado aquí la empresa flexible o “sin grasa”, es presentado y discutido. El artículo revisa y critica uno de los conceptos fundamentales en estrategia competitiva, aquel de las estrategias genéricas de Michael Porter, proponiendo un modelo ampliado que se ajusta mejor al entorno competitivo actual. En este nuevo modelo, lasempresas deben preocuparse de tres imperativos estratégicos: eficiencia, calidad y flexibilidad. Finalmente, el artículo describe las características más importantes de las empresas competitivas de hoy, agrupándolas en tres grandes dimensiones: liderazgo y gestión corporativa, administración de los procesos y administración del recurso humano.

FERNANDO F. SUÁREZ. Ingeniero Comercial,Universidad de Chile, Ph. D. en Administración de Empresas, MIT. Profesor de la Escuela de Negocios de Valparaíso, Universidad Adolfo Ibáñez. Consultor de empresas.
Estudios Públicos, 54 (otoño 1994).

esde que el mundo comenzó a ser testigo del vertiginoso auge industrial japonés, el tema de la competitividad de las empresas ha ido adquiriendo un interés creciente para los empresarios y estudiosos dela administración. La razón es simple: hasta no hace mucho resultaba difícil explicar cómo podía tener éxito un país que no cuenta con ventajas comparativas emanadas de su ubicación geográfica y dotación de recursos naturales. Con el tiempo, a medida que se realizaron más estudios sobre Japón y los países asiáticos que siguieron su ejemplo, aumentó nuestro conocimiento acerca de las bases delrápido desarrollo de esa región del planeta. Si bien es cierto que las razones del éxito de Japón y otros países asiáticos son muchas e incluyen factores tan amplios y diversos como la educación, las políticas macroeconómicas y el rol del gobierno,1 creo, sin intención de desmerecer los otros factores que incidieron en el éxito asiático, que una gran parte del “secreto” reside a nivel de la empresa. Lasempresas japonesas, a través de un proceso gradual y no exento de dificultades, fueron capaces de crear y acrecentar ciertas ventajas competitivas que compensaron con creces la falta de ventajas comparativas de su país. Esta fue una transformación lenta y casi imperceptible en un comienzo, pero con los años adquirió una fuerza demoledora, la de un nuevo “paradigma” en administración de empresasque tuvo como destino inevitable imponerse por sobre la forma de administrar hasta entonces imperante. Este artículo resume ese proceso de transformación y describe las características de lo que he llamado “la empresa exitosa de hoy”. El pobre desempeño de gran parte de las empresas occidentales del “primer mundo” durante las décadas de 1970 y 1980 dio origen a una serie de estudios comparativossobre las diferencias en las estrategias, prácticas y culturas de las empresas competitivas versus aquellas de baja competitividad. En un primer momento, estos estudios se centraron en comparar a Estados Unidos y Japón, pero luego, a medida que algunas empresas norteamericanas, europeas y de otras regiones reaccionaban con éxito y recuperaban el terreno perdido, se comenzó también a considerar laexperiencia de empresas en distintos países. Gradualmente y en forma acumulativa, los estudios han ido dibujando el perfil de lo que son las empresas de éxito en el mundo de hoy. Algunas de estas características se han dado a conocer a las empresas bajo

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1 Estos factores son analizados en un trabajo de Luis H. Paúl (por publicarse). Véase también el Informe mundial de competitividad,...
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