Sistema inmune

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L A A L E R G I A A FONDO

Reconocimiento de lo propio y lo no propio

El Sistema Inmunológico:

El sistema inmunológico humano se puede definir como un sistema general del organismo destinado a salvaguardar la identidad biológica de cada individuo. Esta definición difiere, en parte, de la idea que habitualmente se tiene del mismo identificandolo como el “sistema de las defensas”. Noobstante, la definición que se ha expuesto al principio debe explicarse con un poco mas de detalle para que pueda comprenderse minimamente la complejidad y la gran importancia de dicho sistema para que podamos mantener habitualmente una situación saludable. El sistema inmune del hombre representa la culminación de un largo proceso evolutivo que se inicia en peces primitivos, como la lamprea, en loscuales se observan los primeros indicios rudimentarios de mecanismos de defensa frente a sustancias extrañas a su organismo.

A lo largo de la escala animal se observa el progresivo desarrollo de este sistema y su creciente complejidad funcional hasta llegar, en el caso del hombre, a una serie de funciones altamente desarrolladas, cuya finalidad primaria consiste en poder mantener lasupervivencia de nuestro organismo en el medio hostil, representado por elementos biológicos nocivos con capacidad de producir enfermedad y muerte, en el que se desenvuelve nuestro ciclo vital. Pero ¿como funciona el sistema inmune en el hombre? El estudio detallado del sistema inmunológico es enormemente complejo y aunque todavía quedan muchas incognitas por resolver, en los últimos cincuenta años se hanrealizado

progresos extraordinarios y permanentes en el conocimiento de la inmunidad. Intentaremos explicarlo de forma fácil y para poder hacerlo un poco ameno y comprensible podríamos comparar el sistema inmune con el ejército de un estado soberano. Dicho estado (nuestro organismo) necesita poseer unos mecanismos defensivos que le protejan de posibles invasiones extranjeras que podríananiquilarlo. Para ello necesita un ejército bien organizado que le permita conocer cuando se produce una invasión, es decir, disponer de un servicio de inteligencia que descubra inmediatamente cuando se produce la entrada de elementos extraños y lo comunique al estado mayor del ejército para que éste planifique como repeler la agresión y transmita las órdenes pertinentes a los diversos cuerpos de ata-que,equipados con armas y municiones capaces de destruir al invasor. Siguiendo este paralalelismo, cuando penetran sustancias extrañas en nuestro organismo (bacterias, virus, parásitos, proteínas de otras especies animales o vegetales, células de otros organismos incluídas las de origen humano- y un largo etcétera, dándoseles a todas ellas el nombre común de antígenos) y se ponen en contacto concélulas integrantes del sistema inmunológico, se produce en primer lugar una captura del elemento extraño o antígeno por unos determinados tipos de células que se conocen en conjunto como células presentadoras de antígenos. Estas células se corresponderían con el servicio de inteligencia y su misión consiste en coger los antígenos, introducirlos en su interior, procesarlos y presentar en su superficielos antígenos de forma fragmentaria a otras células del sistema inmune que constituyen el estado mayor del ejército. Pero para realizar esta misión informadora es absolutamente necesario que el antígeno sea presentado en compañía de unas moléculas que son propias y exclusivas de cada individuo y que constituyen lo que se denomina el Complejo Principal de Histocompatibilidad, conocido también comosistema HLA en los humanos. Este Complejo determina la individualidad biológica de cada individuo y la posibilidad de que dos personas presenten moléculas de Histocompatibilidad exactamente iguales es remotísima, excepto en los gemelos univitelinos. Por este motivo, se rechazan normalmente los transplantes de órganos o tejidos de una persona a otra, a menos que se manipule el sistema inmune con...
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