Sistema operativo

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¿Qué es un Sistema Operativo?

Un Sistema Operativo es el software encargado de ejercer el control y coordinar el uso del hardware entre diferentes programas de aplicación y los diferentes usuarios. Es un administrador de los recursos de hardware del sistema.
En una definición informal es un sistema que consiste en ofrecer una distribución ordenada y controlada de los procesadores, memorias ydispositivos de E/S entre los diversos programas que compiten por ellos.
A pesar de que todos nosotros usamos sistemas operativos casi a diario, es difícil definir qué es un sistema operativo. En parte, esto se debe a que los sistemas operativos realizan dos funciones diferentes.
Proveer una máquina virtual, es decir, un ambiente en el cual el usuario pueda ejecutar programas de maneraconveniente, protegiéndolo de los detalles y complejidades del hardware. Administrar eficientemente los recursos del computador.

¿De donde saliste?

A fines de los 40´s el uso de computadores estaba restringido a aquellas empresas o instituciones que podían pagar su alto precio, y no existían los sistemas operativos, en su lugar, el programador debía tener un conocimiento y contacto profundo con elhardware, y en el infortunado caso de que su programa fallara, debía examinar los valores de los registros y paneles de luces indicadores del estado de la computadora para determinar la causa del dallo y poder corregir su programa, además de enfrentarse nuevamente a los procedimientos de apartar tiempo del sistema y poner a punto los compiladores, limadores, etc.; para volver a correr su programa,es decir, enfrentaba el problema del procesamiento serial (serial processing).
La importancia de los sistemas operativos nace históricamente desde los 50´s, cuando se hizo evidente que el operar una computadora por medio de tableros enchufables en la primera generación y luego por medio del trabajo en lote en la segunda generación se podía mejorar notoriamente, pues el operador realizabasiempre una secuencia de pasos repetitivos, lo cual es una de las características contempladas en la definición de lo que es un programa, es decir, se comenzó a ver que las tareas mismas del operador podían plasmarse en un programa, el cual a través del tiempo y por su enorme complejidad se le llamo "sistema operativo". Así, tenemos entre los primeros sistemas operativos al Fortran Monitor Sistem ( FMS) e IBSYS:
Posteriormente, en la tercera generación de computadoras nace uno de los primeros sistemas operativos en la filosofía de administrar una familia de computadoras: el OS/360 de IBM. Fue este un proyecto tan novedoso y ambicioso que enfrento por primera vez un serie de problemas conflictivos debido a que anteriormente las computadoras eran creadas para dos propósitos en general: elcomercial y el científico, así, el tratar de crear un solo sistema operativo para computadoras que podían dedicarse a un propósito, el otro o ambos, puso en evidencia la problemática del trabajo en equipos de análisis, diseño e implantación de sistemas grandes. El resultado fue un sistema del cual uno de sus mismos diseñadores patentizo su opinión en la portada de un libro: una horda de bestiasprehistóricas atascadas en un foso de brea.
Surge también en la tercera generación de computadoras el concepto de la multiprogramación, por que debido al alto costo de las computadoras era necesario idear un esquema de trabajo que mantuviese a la unidad central de procesamiento mas tiempo ocupada, así como el encolado (spooling) de trabajos para su lectura hacia los lugares libres de memoria o laescritura de resultados. Sin embargo, se puede afirmar que los sistemas durante la tercera generación siguieron siendo básicamente sistemas de lote.
En la cuarta generación la electrónica avanza hacia la integración a gran escala, pudiendo crear circuitos con miles de transistores en un centímetro cuadrado de silicón y ya es posible hablar de las computadoras personales y las estaciones de trabajo....
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