Sistema solar

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(9c) Descubrimiento del Sistema Solar
Historia Antigua, Pistas FalsasComo se apuntó anteriormente, Aristarco de Samos propuso que la Tierra giraba alrededor del Sol, pero la idea fue desechada por astrónomos griegos posteriores, en particular por Hiparco. Tolomeo, que vivió en Egipto en el siglo II a.C., expresó la unanimidad cuando argumentó que todas las estrellas fijas estaban en una esferalejana que giraba alrededor de la Tierra. Tolomeo trató de agrupar y  poner por escrito todo lo conocido en su tiempo sobre los cielos y su influencia fue grande, extendiéndose esta hasta el siglo XVII (como se verá más abajo).  A pesar de eso, todo lo que se movía a través de la esfera celestial, el Sol, la Luna y los planetas, tenía que ser capaz, de algún modo, de desplazarse por ella. Losplanetas, en particular, fueron difíciles de entender, porque su movimiento no es sencillo. |
Tolomeo intentó explicarlo todo usando una teoría iniciada por Hiparco. Afirmaba que el Sol y la Luna se movían alrededor de la Tierra. Para los griegos el círculo representaba la perfección y Tolomeo daba por hecho que estos cuerpos se movían igualmente en círculos. Como el movimiento no era uniforme,asumía que el centro de esos círculos estaba a alguna distancia fuera de la Tierra. Mientras el Sol se movía alrededor de la Tierra, Venus y Mercuriose movían, de forma evidente, alrededor de él en sus propios círculos. Pero, ¿que pasa con Marte, Júpiter y Saturno? Ingeniosamente, Tolomeo propuso que al igual que Venus y Mercurio, cada uno de ellos también orbitaba alrededor de un punto que a su vezorbitaba alrededor de la Tierra igual que el Sol y esos puntos estaban vacíos. El retroceso de los planetas parecía ahora similar al retroceso de Venus y Mercurio. El centro que implicaba a cada uno de esos planetas justificaba el movimiento regular del planeta, pero el movimiento propio del planeta alrededor del centro tenía que sumarse y a veces la suma de ambos movimientos hacía al planetaparecer, por un tiempo, que retrocedía.  Esta "explicación" dejaba abierta la duda de donde están los planetas, el Sol y la Luna. Pero lo peor es que también era incorrecta. Cuando se midieron las posiciones de los planetas con más precisión, se tuvieron que introducir correcciones adicionales.  Sin embargo la visión de Tolomeo del sistema solar dominó la astronomía europea durante más de 1000 años.Una razón fue porque la astronomía casi detuvo su desarrollo durante la decadencia y la caída del Imperio Romano y durante la "edad oscura" que siguió a continuación. El estudio de los cielos continuó en el mundo árabe, bajo gobernantes árabes, pero de todos los logros de los astrónomos árabes, el único que ejerció la mayor influencia fue la preservación y la traducción de los libros de Tolomeo. [Por cierto, el "Almagest" de Tolomeo está aún impreso. Una traducción comentada por G.J. Toomer se publicó en 1984 por la Princeton University Press y está disponible en edición rústica por $39.50. Vea la p. 120, Nature vol. 397, 14 Enero 1999.]  Copérnico (1473-1543)La historia completa del descubrimiento del sistema solar, de Copérnico, Galileo, Tycho y Kepler, es larga y  llevaría a estaexposición muy lejos. Existen libros excelentes sobre el tema, por ejemplo, "The Sleepwalkers" ("Los Sonámbulos") de Arthur Koestler.  |
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 Nicolás Copérnico |
| Nicolás Copérnico (la versión latina de Koppernigk) era un funcionario eclesiástico cuya pasión era la astronomía y, de hecho, realizó algunas observaciones. En aquel tiempo, todas las correcciones tenían que hacerse adaptando elmovimiento de los planetas a las ideas de Tolomeo. Copérnico propone una teoría alternativa: que la Tierra era un planeta girando alrededor del Sol y que todos los planetas se movían en círculos uno dentro del otro. Mercurio y Venus tenían los menores círculos, menores que el de la Tierra y por consiguiente su posición en el cielo era siempre más cercana al Sol. Eso hace más fácil el cálculo de sus...
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