Sistemas agroforestal

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Autores: Alfonso Martínez Garnica1, Fernando García Rubio2

Sistemas Agroforestales Con Caucho: Alternativa Sostenible Para La Orinoquia Colombiana

Introducción
En Colombia en los últimos años se ha generado gran expectativa con el cultivo del caucho por muchas razones, entre otras, porque el país sólo produce algo más de 1.000 toneladas (t) de caucho seco por año frente a las 28.000 tque requieren diversos procesos industriales; el excedente que hay que importarlo del sureste asiático y Guatemala, especialmente. Debido a lo anterior, existe la necesidad de sembrar como mínimo 30.000 hectáreas (ha) para suplir las importaciones.

A raíz de la decisión de Malasia de eliminar gran parte de su área productiva de caucho y al aumento en la demanda, en especial por China, a partirdel cuarto trimestre del año 2001 el precio del caucho TSR-20 en la bolsa de Nueva York ha venido subiendo desde US$ 0.60 a US$ 1.60 en el segundo trimestre del año 2005 y se espera que para el 2007 el precio alcance el atractivo valor de US$ 2.5. El caucho natural es un elastómero que no ha podido ser sustituido en todas sus características por otro producto artificial; finalmente, se abre unagran expectativa para este cultivo a raíz de la firma del TLC con Estados Unidos, ya que entraría a dicho mercado como producto preferencial.

A pesar de que la especie Hevea es originaria de la cuenca del Amazonas el desarrollo del cultivo de caucho se hizo en el sureste asiático. Paradójicamente, los países en donde se originó la especie como Colombia, Brasil, Ecuador y Perú son netosimportadores de esta materia prima industrial.

El 90% del caucho en el mundo se produce bajo condiciones de economía campesina, es decir, en plantaciones hasta de 5 ha manejadas por la mano de obra familiar. Una de las características de estas explotaciones es el uso de sistemas agroforestales por parte de los productores, en donde se asocia el caucho con otras especies vegetales en un arregloagroforestal denominado multiestrata. En Indonesia, por ejemplo, a raíz de los bajos precios del caucho en el pasado, los pequeños productores asociaron el cultivo del caucho en sistemas agroforestales con tal éxito que el 80% del área sembrada en caucho (2.5 millones de hectáreas) estaba en el sistema que se llamó «jungle rubber» y que involucró a más de 10 millones de productores. Las especies vegetalesmás comúnmente encontradas en estos sistemas con caucho son las legumbres, las musáceas (plátano y banano) y la yuca.

De acuerdo con autores como Torquebiau y Penot (2004) y Martínez y García (2006) el uso de sistemas agroforestales con caucho trae los siguientes beneficios:

• Aumento en la agrobiodiversidad al asociarse en tiempo y espacio varias especies vegetales con el caucho.

•Aumento en el valor del carbono atmosférico capturado.

• Aumento en el ciclo y balance de los diferentes nutrientes del suelo que trae como consecuencia disminución de la etapa improductiva del caucho.

• Al asociarse varias especies vegetales se facilita el manejo de plagas y enfermedades del caucho.

• Hay disminución en los riesgos económicos por la producción de gran variedad deproductos.

• Disminuye el uso de insumos externos a la finca.

• Se puede incorporar el sistema agroforestal con caucho al sistema finca, es decir, las especies asociadas se integran a otros componentes de la finca como maíz para cerdos o gallinas de corral, caña panelera para el consumo doméstico y de animales, etc.

• Se llega más rápidamente al punto de equilibrio económico.

• Elpequeño productor tiene con los cultivos asociados al caucho flujo de caja en forma permanente mientras llega la etapa productiva del árbol.

Desarrollo De Sistemas Agroforestales Con Caucho Para La Orinoquia Colombiana
Para la siembra del cultivo del caucho se necesitan ciertas condiciones agroecológicas que faciliten su normal desarrollo, tales como profundidad efectiva de 1.50 m, precipitación...
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