Situación militar en merida

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RESUMEN
En esta ponencia se abordarán aspectos relativos a la situación militar de Mérida entre 1781 y 1810, pero entendiendo a la historia como un proceso en gestación, será preciso comprender algunos antecedentes históricos, así como hechos desencadenados a raíz del movimiento independentista a consecuencia de la crisis de la monarquía en la península ibérica.
Ello implicará estudiar unperíodo escasamente tratado en la historiografía, comprendido entre 1781 y 1810, es decir, entre la rebelión de los comuneros, cuando se establecieron los primeros cuerpos de milicias disciplinadas, hasta la ruptura con España, cuando la lealtad al Rey comienza a resquebrajarse en las filas milicianas, hasta llegar a la conformación del ejercito republicano.Palabras claves: Milicias, Provincia deMérida de Maracaibo, reformas borbónicas, guerra de independencia.
Introducción
Desde su establecimiento en la otrora Provincia de las Sierras Nevadas, las compañías milicianas merideñas participaron activamente en acciones ofensivas y defensivas, tanto en expediciones bélicas contra las frecuentes insurrecciones de diversa índole étnico-social, como en jornadas contra las constantes incursionesde piratas y corsarios en el Lago de Maracaibo, en el marco de invasión y resistencia, acaecido a partir de la segunda mitad del siglo XVI, incluso hasta mediados del siglo XVIII, cuando desde la ciudad de los caballeros salían huestes armadas contra las insurrecciones de motilones en la Sierra de Perijá.
A lo largo de su devenir histórico, desde 1558 hasta 1810, en la reducida albocraciamerideña, residente en la frontera entre el Virreinato de la Nueva Granada y la Capitanía General de Venezuela, a partir de 1777, se fue forjando una tradición militar cuya lealtad al monarca se vio interrumpida sólo cuando la abdicación en Bayona, producto de la invasión napoleónica a España, creó las condiciones políticas para encender el ímpetu del patriotismo y la independencia en las colonias deultramar.
En este trabajo se abordarán aspectos relativos a la situación militar de Mérida en 1810, pero, como la historia es un proceso en gestación, será preciso comprender algunos antecedentes históricos, así como hechos desencadenados a raíz del movimiento independentista a consecuencia de la crisis de la monarquía en la península ibérica. Ello implicará estudiar un período escasamentetratado en la historiografía, comprendido entre 1781 y 1810, es decir, entre la rebelión de los comuneros, cuando se establecieron los primeros cuerpos de milicias disciplinadas, hasta la ruptura con España, cuando la lealtad al Rey comienza a resquebrajarse en las filas milicianas, hasta llegar a la conformación del ejercito republicano.
I. Antecedentes históricos
La agregación de la ciudad deMaracaibo a la Provincia de Mérida y La Grita trajo consigo consecuencias de orden militar, cuya importancia es necesario destacar para entender la situación militar de Mérida en 1810. En efecto, al cambiar su residencia el Gobernador de la Provincia, a partir de 1678, argumentando razones de carácter defensivo, pues se alegaba no poder atender con prontitud la defensa de la Barra de Maracaibo de losataques de holandeses e ingleses, la ciudad fue perdiendo importanciapolítica y militar como capital de provincia, lo cual trajo consecuencias a nivel militar, pero también, político, e incluso, religioso.
A consecuencia de dicha agregación, cuando las fuentes consultadas se refieren a las milicias de Maracaibo, no se establece una clara distinción entre la ciudad y la provincia, pues comose ha afirmado, a partir del precitado año, se traslada la sede política de la provincia, desde Mérida para Maracaibo, pasando a denominarse Provincia de Mérida de Maracaibo, la cual pasó a depender, desde 1777, de la jurisdicción político-militar de la Capitanía General de Venezuela. Ello genera cierta confusión al momento de relacionar documentos relativos a Maracaibo y a Mérida por separado....
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