Situacion de envejecientes

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Información relevante de la situación problema que plantea y posibles soluciones
La población de envejecientes en Puerto Rico, como en muchos otros países, ha venido desde hace muchos años aumentando debido a la declinación de la tasa de nacimientos y los avances médicos que han extendido la vida de los mayores. Conocedores del tema de la vejez aseguran que en Puerto Rico el número de ancianosaumenta cada año, ya sea por las muertes de los jóvenes envueltos en problemas de criminalidad, drogas, accidentes automovilísticos o porque vuelven a su país de origen a pasar la vejez. Un 56% de la población de edad avanzada de Puerto Rico se encontraba bajo el nivel de pobreza (Censo Poblacional de 1990) Es decir, más de la mitad de la población de edad avanzada presenta una situación económicapobre.  El ingreso promedio fue de $5,477 por persona y las tasas de actividad económica reflejan que solo un 12.2% se encontraba en el grupo trabajador. Estos datos indican que la mayor parte de la población de edad avanzada no tiene suficientes recursos económicos para satisfacer sus necesidades básicas. Según el Censo del año 2000, 44 por ciento de la población de 65 años y más, se encuentrabajo el nivel de pobreza. Lo que indica que aún persiste el alto número de personas con escasos recursos económicos. (Oficina de la Procuraduría de Personas de Edad Avanzada). Expertos advierten que se avecina una ola de jubilaciones de las generaciones de postguerra, los llamados “baby boomers”, que reducirá las planillas de pensiones y agregarán más peso a los costos de salud sin la posibilidadde una fuente de recobro por la escasez de ciudadanos en su etapa productiva (Periódico el Nuevo Día, 2010). Por lo tanto los estimados demográficos apuntan a que dentro de 20 años, la mitad de los habitantes en la Isla serán mayores de 50 años. Esto significa que se observará unos costos de salud más altos y un aumento de los gastos sociales y esto se debe a que muchas personas no hacen losuficiente por ahorrar para su jubilación. Según Estadísticas sobre la pobreza en Puerto Rico revela que más del 40% de los puertorriqueños mayores de 65 años y cerca del 50% de aquellos mayores de 75 años viven hoy día en la pobreza. Es un hecho irrefutable que mientras más personas de edad avanzada haya, mayor será la demanda de servicios, y éstas van a necesitar de ayuda de gente que los cuide, quele brinden transportación, vivienda adecuada y ayudas para costear los medicamentos que como se menciono arriba es costoso. Los municipios donde residen la mayor parte de ancianos en niveles de pobreza son Las Marías, Lares, Maricao, Florida, Villalba y San Lorenzo. La situación económica para los ancianos se agrava cuando quieren permanecer en el mundo laboral y/o readiestrarse y se les cierranlas puertas. Se estima que el 18.9 por ciento de los empleados de edad avanzada están en la economía informal. “Estos datos sugieren que el ingreso promedio anual que reciben estas personas proveniente de los fondos de retiro y seguro social federal no es suficiente para alcanzar lo que es el nivel de ingreso mínimo necesario para estar por encima del nivel de pobreza (economista Heriberto Marín2009).
Otro aspecto relativo y de relevante problemática en esta población de ancianos es que según la procuradora de las Personas de Edad Avanzada, (Roxanna López León, diciembre de 2005) alertó sobre la explotación económica que sufren los envejecientes por parte de sus familiares, especialmente por los usuarios de sustancias controladas. La procuradora indico que quienes maltratanprincipalmente a las personas de edad avanzada son sus hijos y sus nietos. Alertó que durante ese año se registraron más de 3.000 casos de maltrato a ancianos en Puerto Rico. Entre los tipos de maltrato que se han reportado está el financiero, mediante el cual los hijos y nietos le quitan el dinero que reciben los ancianos ya sea de retiro de veteranos, seguro social, asistencia nutricional entre otros....
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