Sobrepoblacion , contaminacion , cresimiento demografico

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  • Publicado : 4 de noviembre de 2011
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Todos hemos visto un gráfico como este alguna vez y con algo de sentido común nos hemos asustado al pensar que quizás algún día seremos demasiadas personas en el mundo y que esta sobrepoblación nos podría llegar a afectar a nosotros o a nuestros hijos. No tenemos como saber que va a pasar en el futuro porque no sabemos si las personas seguirán comportándose del mismo modo que nosotros pero estetipo de gráficos se realizan asumiendo que las condiciones actuales se mantengan o al menos las tendencias actuales sigan su curso, ¿no?
Debido al rápido y constante aumento de la población en muchas zonas del mundo en desarrollo, particularmente en África, el Medio Oriente y partes de América Latina, y a la disminución de la productividad agrícola en términos de productividad, el mundo estáandando hacia una crisis alimentaria. El crecimiento demográfico, la urbanización, la distribución desigual de las tierras, la reducción de las dimensiones de las explotaciones y el constante empobrecimiento de los agricultores del Tercer Mundo, han contribuido a reducir la producción tradicional en zonas críticas. De hecho, casi mil millones de personas padecen de malnutrición y 400 millones estáncrónicamente subnutridas. Paralelamente al crecimiento del número de seres humanos, ha ido avanzando la degradación de los recursos a escala masiva. En un momento en que se necesita producir más alimentos, la degradación de las tierras y el abuso de sustancias químicas comportan una mengua de la producción agrícola.

Cada vez somos más en el planeta Tierra, crecemos a una velocidad tal que resultaimprobable imaginarse que a corto plazo podamos colonizar otros mundos. Estamos atrapados aquí, por el momento. Y es seguramente algún día tendremos que dirimir sobre el deseo de seguir procreando y la responsabilidad de limitar la procreación. Con todo ¿la superpoblación es tan preocupante como parece?
Como siempre, la respuesta no es sencilla. Y para ser justos, debe de admitirse que se ignoraen gran parte, por muchos panfletos apocalípticos que se publiquen.
Hace dos siglos, el economista Thomas Malthus ya lanzó las campanas al vuelo sobre los problemas de la superpoblación. Él resumía el problema en dos características:
-El alimento es necesario para la existencia del hombre
-La pasión entre los sexos es necesaria y se mantendrá casi en su estado actual.
Su conclusión era:
Elpoder de la población es indefinidamente mayor que el poder de la tierra para producir el sustento del hombre. La población, cuando no encuentra obstáculos, aumenta en proporción geométrica. El sustento lo hace sólo en proporción aritmética. Basta con saber un poco de números para ver la enormidad del primer poder comparado con el segundo.
Desde este punto de vista, Malthus tenía razón; incluso laidea aparentemente altruista de alimentar al sector de la humanidad que muere de hambre sólo condenaría a morir de hambre a más gente todavía: a los hijos de éstos.
Años después, más estudiosos se reafirmaban en la tesis pesimista de Malthus. En 1967, William y Paul Paddock escribieron un libro titulado Famine 1975!, y en 1970, el biólogo Paul Ehrlich, autor de La explosión demográfica, preveíaque 75 millones de estadounidenses y 4.000 millones de personas del resto del mundo morirían de hambre en los años 1980.
En 1972, el Club de Roma, un grupo de grandes pensadores de la época, predijeron algo muy parecido, aunque para más adelante.
En 1980, el economista Julian Simon, apostaba que, en diez años, cinco metales estratégicos serían cada vez más escasos y, por lo tanto, aumentaría suprecio.
Todos ellos perdieron sus apuestas. Lo que nos indica esta serie de erróneas predicciones maltusianas es que las predicciones maltusianas no funcionan, como tampoco las de Rappel o la bruja Lola. Y no funcionan porque ignoran muchas variables, como los descubrimientos que van aparejados a las dificultades; o como que, a más número de mentes y mejor interconectadas, más posibilidades hay...
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