Socialismo

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SOCIALISMO
Sistema de organización social y económica que defiende la abolición de lapropiedad privada o socialización de los medios de producción para alcanzar una sociedad más justa, libre y solidaria. Aunque sus antecedentes son muy anteriores, tan antiguos como la propia historia de la Humanidad, la palabra socialismo fue acuñada a principios del siglo xix. El término socialismo significacosas distintas para personas diferentes. Para Karl Marx (1818-1883) y Friedrich Engels (1820-1895), el socialismo es un estadio intermedio de transición entre el capitalismo y el comunismo. El socialismo es concebido por estos autores como un tipo de sociedad que sucederá al capitalismo
, del mismo modo que éste sucedió al feudalismo. Según la interpretación mar-xista de la historia,el capitalismo será derrotado y la sociedad socialista instaurada como consecuencia de la lucha de clases y las consiguientes revoluciones proletarias que las contradicciones internas del propio sistema capitalista genera. En las aportaciones de los socialistas utópicos y, sobre todo, en los escritos de Marx y Engels se hallan los antecedentes más inmediatos del moderno socialismo.

La RevoluciónIndustrial surgida a finales del siglo XVIII y comienzos del xix Supuso un incremento notable de riqueza en los países más importantes de la vieja Europa y en los Estados Unidos de América. Pero este mayor bienestarmaterial benefició únicamente a la burguesía o clase media, que hacía relativamente poco tiempo que se había sacudido el yugo de la aristocracia y del feudalismo. La Revolución Francesa tuvo lugaren 1789, trece años después de que se publicara La riqueza de las naciones, y en la emancipación de la clasemedia cifraba precisamente Adam Smith sus esperanzas acerca del progreso de la Humanidad. Este optimismo smithia-no iba a desvanecerse, sin embargo, bienpronto ante la evidencia de los hechos. El progreso material, basado en lamecanización y la división del trabajo que Smith propugnaba,beneficiaba únicamente a unos pocos a costa de la pobreza y miseria de una clase obrera —el naciente proletariado— cada vez más numerosa. La mecanización hacía que el número de trabajadores en paro fuera cada vez mayor. El crecimiento económico no era suficiente para absorber el remanente de mano de obra que la racionalización de los procesos productivos dejaba sin empleo.

Con los socialistasutópicos o premar-xistas aparecieron las primeras críticas radicales al capitalismo. Sus críticas fueron dirigidas a los cimientos mismos delsistema, a las bases de aquella civilización que consideraban causante delestado de depauperación y miseria en que se hallaban sumidas grandes masas de población. Estas críticas por parte de los primeros socialistas —franceses en su gran mayoría— tenían procedenciasy orientaciones bien distintas. Había en todos ellos, sin embargo, una idea central común: hacer desaparecer las causas que determinaban que unos hombres explotaran a otros hombres y acabar con la pobreza. Algunos, en nombre del catolicismo, censuraron los abusos cometidos en el ejercicio del derecho de propiedad. Robert Owen (1771-1858), la figura más destacada del primer socialismo inglés,propugnaba la creación de ciudades de tipo cooperativo; la idea central de su pensamiento era que el comportamiento de los humanos viene determinado por las circunstancias delmedio ambiente y, en consecuencia, hay que crear unas condiciones favorables para sacar lo mejor de cada hombre; su socialismo se basaba en el racionalismo y era hostil a la religión. De la teoría del valor-trabajo de Ricardo,un grupo de socialistas ingleses, que más tarde serían conocidos bajo la denominacióngenérica de socialistas ricardianos, esbozaron las teorías de la explotación y laplusvalía, argumentando que el sistema de salarios privaba al trabajador de una parte del producto de su trabajo. El alemán Ferdinand Lassalle (1825-1864) proponía la movilización del Estado para crear grandes cooperativas...
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