Sociedad del conocimiento

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Concepciones de la sociedad del conocimiento
Agradezco sinceramente la invitación del Cerlalc y de los demás organizadores para
participar en este foro y, muy en especial, la distinción de dictar esta conferencia en el
acto de inauguración.
Quisiera comenzar por una breve reflexión sobre el concepto mismo de “sociedad del
conocimiento” el cual, como todos sabemos, ha venido utilizándose entiempos
recientes de manera cada vez más generalizada, aunque con múltiples significados y
con usos que no dejan de ser controvertidos. Según los intereses académicos,
económicos, políticos o culturales, se le dota de diferentes sentidos. Pero no cabe duda
de que hay un núcleo de fenómenos sociales que se desarrollaron durante la segunda
mitad del siglo XX, provocados en gran medida por eldesarrollo y uso del
conocimiento científico y tecnológico, que constituyen ya un entorno con rasgos
distintos a la sociedad industrial.
El concepto de “sociedad del conocimiento” se usa con insistencia para referirse a
muchos de esos rasgos, algunos de los cuales no representan novedad alguna, como el
hecho de que el conocimiento sea necesario para guiar la interacción de los seres
humanos conel ambiente y entre ellos mismos, pues esto ha sido así a lo largo de toda
la historia. Sin embargo, otras características sí son novedosas, como el surgimiento de
nuevos agentes productores de conocimiento: por ejemplo, ciertos tipos de redes
epistémicas, junto con nuevas formas de generación, distribución y uso del
conocimiento. Todo esto ha tenido un muy fuerte impacto en las relacioneseconómicas
y en la producción, generando al mismo tiempo inéditos problemas éticos, sociales y
políticos.
Pero a pesar de la polisemia y las controversias, el concepto de “sociedad del
conocimiento” ya ha adquirido sus propias credenciales, y se utiliza ampliamente para
referirse a un tipo de sociedad que se considera la sucesora de la sociedad industrial,
aunque hasta ahora ninguna sociedadrealmente existente sea una sociedad del
conocimiento plena. Lo que ocurre es que en casi todas partes del mundo hay rasgos de
esa sociedad, entre los que destacan, como todos sabemos, el incremento espectacular
del ritmo de creación de información y conocimiento, de la capacidad de su
acumulación y distribución y, hasta cierto punto, pero este es uno de los temas
problemáticos y polémicos, dela capacidad social de su aprovechamiento. Lo que está
fuera de duda es que estos cambios en gran medida han sido posibles por el
impresionante desarrollo tecnológico que ha tenido lugar desde la segunda guerra
mundial, y en especial por el surgimiento de nuevos sistemas de generación y aplicación
del conocimiento. Muchos autores han llamado estos sistemas “tecnocientíficos”, por
4 El libro,la lectura y las bibliotecas en la sociedad del conocimiento
tener características propias y distintas a los sistemas científicos y a los sistemas
tecnológicos tradicionales, como los conocíamos desde la revolución científica del siglo
XVII y la revolución industrial del XVIII. Para los fines de este foro es claro que
destacan, pero no son las únicas relevantes, las tecnologías de lainformación y la
comunicación (TIC).
El concepto de sociedad del conocimiento se usa también para referirse a las
transformaciones en las relaciones sociales, económicas y culturales debidas a las
aplicaciones del conocimiento y al impacto de las tecnologías antes mencionadas. Entre
ellas destaca el desplazamiento de los conocimientos científico-tecnológicos hacia un
lugar central como medios deproducción, como insumos en los sistemas de innovación,
cuyos resultados consisten en productos, procesos, formas de organización, sistemas o
servicios, que son aplicados para resolver problemas y para obtener beneficios para
algún grupo humano. Por tanto, las personas altamente calificadas en cuanto a sus
habilidades y conocimientos han adquirido un agregado valor económico, a grado tal
que...
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