Sociologia politica

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Chagas: enfermedad silenciosa y silenciada

Nora Uranga. Farmacéutica Emilia Herranz. Médico

Marzo 2003

Agradecemos la contribución de los equipos de MSF-España y MSF-Bélgica en Guatemala, Honduras, Nicaragua, Colombia, Ecuador, Bolivia, Argentina y Brasil así como las aportaciones de la Dra. Janet Alonso (Honduras), Dra. Myriam Lorca (OMS Chile), Dr. Roberto Salvatella (OPS Uruguay), Dr.Janis Lazdins (TDR Ginebra) y equipo de la célula de América Latina en la oficina MSF de Barcelona.

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La Tripanosomiasis humana americana o enfermedad de Chagas está causada por un protozoo, el Trypanosoma cruzi; se transmite a los hombres fundamentalmente a través de la picadura de Triatominos (chinches) infestados, de transfusiones de sangre infectada o a través de la madre infectada alhijo. Hay 100 millones de personas a riesgo de contraerla, todos ellos viven en la franja del continente americano que se extiende desde el sur de Estados Unidos de Norteamérica hasta Tierra del Fuego. En pocas ocasiones la persona infectada presenta síntomas al principio de la infección. Alrededor de un tercio de los infectados desarrollan la enfermedad que se caracteriza por alteracionescardiacas y/o digestivas que deterioran la calidad de vida y pueden producir la muerte del paciente. En muchas ocasiones la persona muere sin saber qué es realmente lo que le ocurre. Es una enfermedad silenciosa. A pesar de ser una enfermedad silenciosa no es en absoluto desconocida. Existe una activa investigación alrededor del insecto transmisor, las formas de controlarlo y el estudio de su hábitat. Seconoce su etiología, sus formas de transmisión, su clínica, la forma de diagnosticarla, cómo tratarla en algunas fases de su evolución, las limitaciones de los actuales fármacos empleados en su tratamiento y el impacto económico y social que tiene entre la población latinoamericana. Según Schofield y Dias1, el Banco Mundial calculó la pérdida anual debido a la Enfermedad de Chagas en 2.740.000AVAC2, lo que representa una pérdida económica para los países endémicos de América Latina equivalente a más de 6.500 millones de USD al año. Se dedican recursos para controlar la transmisión, especialmente la que se produce a través de sangre infectada y por la picadura del insecto vector (chinche). Se han puesto en marcha iniciativas latinoamericanas conjuntas para frenar esta transmisión.Actualmente todos los países de Centroamérica y Sudamérica están integrados en alguna de las tres iniciativas existentes: iniciativa del cono sur, de países andinos y de países centroamericanos. Estas iniciativas han demostrado ser costo-efectivas (entre 1975 y 1995 se estima que por cada dólar invertido en dichos programas se ahorran 7,16 USD. Akhavan, 2000). Es obvio el beneficio que tendrá para lapoblación el control de la transmisión, evitará nuevas infecciones con todo lo que ello significa para el bienestar de las personas. Sin embargo, y sin restar importancia a este hecho, ¿qué ocurre con las personas que ya se han infectado?, prevenir es importante pero no lo es menos tratar a los que no han llegado a tiempo a beneficiarse de esta prevención. Dentro de algunos países que han recibido elcertificado de erradicación del vector transmisor y teniendo en cuenta que existen otras vías de transmisión, el tratamiento de los ya infectados sigue siendo necesario. Países como Chile o Argentina siguen teniendo personas infectadas por T.cruzi. En el año 2000, se estimaba que en Argentina el 1,94% de los niños menores de 14 años viviendo en zonas endémicas de Chagas estaban infectados, el4,4% de las personas donantes de sangre en los Bancos de Sangre fueron positivos y la transmisión congénita fue estimada en un 6,78% de los embarazos. En Chile, se estima que anualmente hay por lo menos 500 casos congénitos, 1000 niños infectados entre los 2 y 15 años y 3000 madres chagásicas.

Schofield CJ, Dias JCP 1999. The Southern Cone programme against Chagas disease. Adv Parasitol 42:1-25....
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