Sociologia

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EXPLORANDO LOS LÍMITES ¿CATÁSTROFE O CORNUCOPIA?

Llamamos “recursos naturales” a los bienes, servicios o funciones útiles del medio ambiente biofísico que satisfacen necesidades humanas.

Son recursos tanto las fuentes de energía libre y materiales ordenados como los sumideros de energía disipada y materiales degradados, aunque es habitual referirse con la palabra “recursos” a losservicios procedentes de fuentes y utilizar el término “residuos” para aludir a los desechos que son devueltos al ambiente.

Límites al uso de los recursos naturales.

- Fuentes no renovables. Limitadas por la cantidad total disponible.
- Fuentes renovables. Limitadas por la tasa de uso.
- Flujo solar: limitado por la concentración y la superficie de captación.
- Sumideros “no renovables” (parasustancias inexistentes en la naturaleza antes de su síntesis industrial): limitados por la cantidad total emitida..
- Sumideros “renovables” (para sustancias existentes en la naturaleza): limitados por la tasa de emisión.

Los recursos son muy diversos, por lo que unos son más necesarios que otros o más fácilmente sustituibles o más abundantes, por tanto la escasez es relativa a lasnecesidades. Y esta escasez, ¿puede o no actuar como freno para la evolución de las sociedades humanas?

La respuesta a esta pregunta tiene dos versiones generales:

- El primero mantiene que hay límites naturales que no pueden ser sobrepasados sin provocar un colapso y que estamos próximos a superar esos límites, de forma tal que está comprometiendo la capacidad de sustentación futura de la Tierra.(catástrofe)

- El segundo tiende a negar que la existencia de límites naturales se algo de interés práctico. Y sostiene que mantener las capacidades humanas de innovación tecnológica y de adaptación social pueden superar cualquier escasez particular, de forma tal que los límites a la expansión humana, si acaso, serían socioeconómicos, y no naturales.
(cornucopia).

CUADRO 3,2 TEMAS YPANTEAMIENTOS DEL DEBATO SOBRE LÍMITES NATURALES.

| CONFIANZA PRODUCTIVA (Bell) | PREVENCIÓN ECOLÓGICA |
| | |
|El aumento de la población es compatible |El aumento de la poblaciónimplica mayor presión sobre los |
|con una reducción de su densidad en la mayor parte de la |ecosistemas con relativa dependencia de su distribución |
|Tierra, debido a la urbanización, por lo que es posible tener |espacial, pues las ciudades dependen de servicios naturales de |
|mejores condiciones materiales de vida y menos presión sobre |todo el planeta.|
|los ecosistemas. | |
| | |
|El nivel de vida ha ido a la par con el aumento de la población|Diversas civilizaciones humanas han decaídoal sobrepasar su |
|desde que hay registro histórico y no hay ninguna razón |base de recursos, el problema es que ahora se ve afectada la |
|económica para que esa tendencia no continúe indefinidamente.≠ |base de recursos global y a un ritmo cada vez más rápido. |
| ||
|La producción de alimentes ha crecido más deprisa que la |El incremento de la productividad agrícola se ha conseguido a |
|población y seguirá haciéndolo en el futuro, mientas que el |costa de sobreexplotar los suelos y de alterar el balance |
|número de personas que pasan hambre se ha reducido. |energético de la agricultura, con costes que se harán...
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