REDUCIR, RECICLAR, REUSAR, REPOBLAR
INTRODUCCION
Las sociedades humanas siempre han producido residuos, pero es ahora, en la sociedad de consumo, cuando el
volumen de las basuras ha crecido deforma desorbitada. Además se ha incrementado su toxicidad hasta
convertirse en un gravísimo problema.
Al tiempo, las reservas naturales de materias primas y las fuentes energéticas disminuyen mientraslos costes
de su extracción aumentan y son motivos de graves impactos ambientales y desequilibrios sociales. Estamos
inmersos en la cultura del usar y tirar, y en la basura de cada día están losrecursos que dentro de poco
echaremos en falta.
Cada ciudadano genera por término medio 1 kg. de basura al día (365 kg. por persona y año). Estas basuras
domésticas (llamadas Residuos Sólidos Urbanos,RSU) van a parar a vertederos e incineradoras. Buena parte
de estos RSU, el 60% del volumen y 33% del peso de la bolsa de basura, lo constituyen envases y embalajes,
en su mayoría de un sólo uso,normalmente fabricados a partir de materias primas no renovables, o que aun
siendo renovables se están explotando a un ritmo superior al de su regeneración (p. ej., la madera para la
fabricación decelulosa), y difícilmente reciclables una vez se han utilizado.
A lo anterior tenemos que añadir que en el hogar también se producen residuos derivados de pinturas,
disolventes, insecticidas,productos de limpieza, etc., considerados residuos peligrosos porque suponen un
riesgo importante para la salud o el medio ambiente, pese a que sólo representan un pequeño porcentaje de los
RSU.
Toda estabasura puede ser llevados a vertederos, pero ocupa mucho terreno y contamina suelos y aguas.
Incinerarla tampoco es la solución, pues se emiten contaminantes atmosféricos y se producen cenizas yescorias muy tóxicas.
Este es a grandes rasgos el panorama de los RSU, pero no hay por qué desesperanzarse. Actualmente
disponemos de mecanismos para no generar tantos residuos y recuperar los... [continua]

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