Software libre vs. software propietario:

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HAOL, Núm. 2 (Otoño, 2004), 125-140

ISSN 1696-2060

SOFTWARE LIBRE VS. SOFTWARE PROPIETARIO: PROGRAMANDO NUESTRO FUTURO Rafael Gómez Sánchez
Universidad de Sevilla, Spain. E-mail: rafags@ono.com
Recibido: 25 Julio 2003 / Revisado: 22 Agosto 2003 / Aceptado: 19 Septiembre 2003 / Publicado: 15 Octubre 2003

Resumen: Este trabajo estudia la evolución de dos modelos contrapuestos: elsoftware propietario y el software libre. Mientras el primero está plenamente establecido, y apoyado por la industria tradicional de los programas de ordenador, el software libre se presenta como una atractiva alternativa que promete corregir muchas de las deficiencias de aquel modelo. Basado en la filosofía de respetar las libertades del usuario -libertad de compartir, mejorar y utilizar losprogramas-, son cada vez más las administraciones, empresas y demás usuarios que optan por el software libre. La interacción entre ambos modelos y sus consecuencias, así como los intentos de las multinacionales del software por no perder mercado, serán asimismo objeto de estudio Palabras Clave: comunicación, Linux, mercado, nuevas tecnologías, patentes, software libre, software propietario.______________________
"Aún donde no hay un monopolio, el software propietario perjudica a la sociedad. La elección del amo no es la libertad" (Richard M. Stallman)

estándares de hecho que demuestran la indiscutible hegemonía de esta multinacional en el mercado del software personal, que se acentúa cuando en la mayoría de las ocasiones sus productos son presentados a los usuarios como las únicasalternativas viables. No hace mucho, Steve Ballmer realizó unas declaraciones asegurando que tendría que retirar Windows del mercado, si los jueces fallasen en su contra y aplicasen las sanciones que solicita la acusación, en relación a los juicios antimonopolio en los que se encontraba inmersa la compañía americana que él dirige2. Aquellas palabras no son más que un recordatorio de la importancia quetienen los productos Microsoft en el mundo moderno; dando a entender que cualquier medida que se tomase en su contra representaría una amenaza a la propia base sobre la que se asienta la actual sociedad de la información. La relevancia del papel de esta compañía en los estadios actuales de la revolución científico-técnica es indiscutible; de hecho Craig Mundie, vicepresidente de Microsoft, acuña eltérmino 'revolución de la tecnología personal de la información'3 en alusión a los sistemas informáticos personales y al modelo de software que su compañía representa: el software propietario. Los efectos de la dependencia generalizada hacia unos productos específicos, así como otras deficiencias de este modelo de software, van a ser objeto de análisis en el presente texto. Conviene aclarar en estepunto que, a pesar de su papel protagonista en el mundo del software propietario, este trabajo no pretende centrarse en una compañía de software en particular. Si mañana Microsoft perdiese su posición dominante en el mercado, no nos debe de caber
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INTRODUCCIÓN No es necesario tener dotes adivinatorias para poder afirmar que el lector que accede a este artículo online, con una altísimaprobabilidad, lo hace a través de un ordenador personal funcionando bajo alguna versión del sistema operativo Windows1 y, como navegador, Microsoft Internet Explorer. Más aún, si le preguntásemos por las aplicaciones que utiliza con más asiduidad, seguramente nos indicaría alguna herramienta de la suite Microsoft Office. Actualmente Windows, MS Office y otras herramientas de Microsoft se hanconvertido en
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Software libre vs. software propietario

Rafael Gómez Sánchez

duda que otra multinacional del software propietario pasaría rápidamente a ocupar su hueco. En contraposición al modelo de software propietario surge el movimiento por el software libre, basado en la libertad y en la cooperación entre los programadores y demás usuarios de software,...
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