Software libre

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  • Publicado : 13 de noviembre de 2010
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INTRODUCCIÓN:
Actualmente, mucha gente ha oído hablar de la expresión “Software libre”, pero todavía no saben muy bien de qué se trata. Sin embargo, el software libre es tan antiguo como las propias computadoras, y sus raíces son todavía más profundas, pues se hunden en una tradición secular entre los hombres de ciencia: la de compartir los logros de cada uno con el resto de sus colegas.
QUÉES SOFTWARE:
Puede ser entendido como un conjunto de programas y procedimientos para la ejecución de tareas específicas en una computadora, es un componente no físico creado por las personas con la intención de desempeñar tareas inteligentes automatizadas, estos controlan la actuación del computador y permiten que la persona humana pueda interactuar de manera sencilla, cómoda y amigable con lacomputadora.
EL CONCEPTO DE LIBERTAD EN EL SOFTWARE:
Desde hace más de 30 años nos hemos acostumbrado a que quien nos vende un programa nos impone las condiciones bajo las que podemos usarlo, prohibiéndonos, por ejemplo, que lo pasemos a un amigo. A pesar de ser software, no podemos adaptarlos a nuestras necesidades, ni siquiera corregir errores, debiendo esperar a que el fabricante los arregle.Esto no tiene por qué ser así, y es precisamente el software libre el que nos concede las libertades que el software propietario nos niega.

DEFINICIÓN DE SOFTWARE LIBRE:
Software Libre se refiere a la libertad de los usuarios para ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, cambiar y mejorar el software. De modo más preciso, se refiere a cuatro libertades de los usuarios del software:
1. Lalibertad de usar el programa, con cualquier propósito (libertad 0).
2. La libertad de estudiar cómo funciona el programa, y adaptarlo a tus necesidades (libertad 1). El acceso al código fuente es una condición previa para esto.
3. La libertad de distribuir copias, con lo que puedes ayudar a tu vecino (libertad 2).
4. La libertad de mejorar el programa y hacer públicas las mejoras a losdemás, de modo que toda la comunidad se beneficie. (libertad 3). El acceso al código fuente es un requisito previo para esto.
Un programa es software libre si los usuarios tienen todas estas libertades. Así pues, deberías tener la libertad de distribuir copias, sea con o sin modificaciones, sea gratis o cobrando una cantidad por la distribución, a cualquiera y a cualquier lugar. El ser libre dehacer esto significa (entre otras cosas) que no tienes que pedir o pagar permisos.
También deberías tener la libertad de hacer modificaciones y utilizarlas de manera privada en tu trabajo u ocio, sin ni siquiera tener que anunciar que dichas modificaciones existen. Si publicas tus cambios, no tienes por qué avisar a nadie en particular, ni de ninguna manera en particular.
La libertad para usar unprograma significa la libertad para cualquier persona u organización de usarlo en cualquier tipo de sistema informático, para cualquier clase de trabajo, y sin tener obligación de comunicárselo al desarrollador o a alguna otra entidad específica.
La libertad de distribuir copias debe incluir tanto las formas binarias o ejecutables del programa como su código fuente, sean versiones modificadas osin modificar (distribuir programas de modo ejecutable es necesario para que los sistemas operativos libres sean fáciles de instalar). Está bien si no hay manera de producir un binario o ejecutable de un programa concreto (ya que algunos lenguajes no tienen esta capacidad), pero debes tener la libertad de distribuir estos formatos si encontraras o desarrollaras la manera de crearlos.
Para que laslibertades de hacer modificaciones y de publicar versiones mejoradas tengan sentido, debes tener acceso al código fuente del programa. Por lo tanto, la posibilidad de acceder al código fuente es una condición necesaria para el software libre.
Para que estas libertades sean reales, deben ser irrevocables mientras no hagas nada incorrecto; si el desarrollador del software tiene el poder de...
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