Sonda deep impact

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  • Publicado : 14 de febrero de 2011
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El primer encuentro de la NASA con el cometa Tempel 1, el 4 de julio de 2005, no fue muy romántico. En ese momento, la nave “Deep Impact” lanzó unproyectil sobre el cometa, desprendiendo hielo y polvo para estudiarlo.

El segundo encuentro de la NASA con Tempel 1, hoy 14 de febrero, será muchomenos violento. La nave “Stardust” pasará muy cerquita de él (a 200 km), y lo fotografiará en alta resolución.

Stardust volará a 38.000 km/h ytomará 72 imágenes de la superficie del cometa. Según la NASA, el que Stardust tomara las fotos en San Valentín no fue a propósito. “Así es como funcionaronlas mecánicas orbitales en este caso”, dijo Tim Larson, a cargo de la operación.

Tempel 1 será el primer cometa al que un artefacto humano se haacercado por segunda vez, y los científicos podrán hacer una comparación de cómo está ahora respecto a cómo lucía en 2005, gracias a las fotos que tomóDeep Impact en ese año. Las imágenes podrían revelar información sobre cómo funcionan los cometas.

“Existe la posibilidad de que podamos ver quéha cambiado, y cuánto ha cambiado, de modo que empezaremos a descifrar la historia de la superficie de un cometa”, señaló el investigador JosephVeverka.

Stardust fue lanzada al espacio en 1999, siendo su primer destino un cometa llamado Wild 2. En él, la nave recolectó polvo, el que mandó devuelta a la Tierra en una cajita con un paracaídas. Como la nave estaba funcionando bien, la NASA decidió usarla para visitar Tempel 1 cuando volviera.
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