Sondas espaciales

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Sonda espacial
Una sonda espacial es un dispositivo que se envía al espacio con el fin de estudiar cuerpos de nuestro Sistema Solar, tales como planetas, satélites, asteroides o cometas.
Las sondas espaciales se suelen denominar también satélites artificiales, si bien, estrictamente hablando, una sonda se diferencia de un satélite en que no establece una órbita alrededor de un objeto (ya seala Tierra o el Sol), sino que se lanza hacia un objeto concreto, o bien termina con una ruta de escape hacia el exterior del sistema solar.
Contenido [ocultar]  * 1 Composición * 2 Sondas construidas * 2.1 Algunas sondas espaciales * 3 Véase también * 4 Referencias * 5 Enlaces externos |
[editar] Composición
Todas las sondas se montan sobre una estructura de soporte a la que sedeben incorporar al menos estos tres sistemas:
* Sistema energético: habitualmente Baterías y Paneles solares para proveer de electricidad a los sistemas, aunque también pueden incorporar fuentes radiactivas de energía.
* Instrumental de observación, tales como cámaras fotográficas, o analizadores de espectro.
* Equipos de comunicación, consistente en diversos tipos de antenas paratransmitir la información recolectada de vuelta a la Tierra.
Además, las sondas pueden incorporar: motores para efectuar maniobras, tanques de combustible, protecciones térmicas para evitar el congelamiento de la sonda, o transportar sondas menores independientes. A veces incluso han portado contenedores de información sobre nuestro planeta por si eventualmente fuesen recogidas por unacivilización alienígena.
El peso total de las sondas suele ser de varios cientos de kilos, aunque no es frecuente que superen la tonelada, debido a la limitación actual de nuestros cohetes para sacar de la órbita terrestre mayores pesos. No obstante, en 1997 se lanzó la sonda Cassini-Huygens con un peso total de 5.600 kg, incluyendo unos 3.100 kg de combustible. Las dimensiones típicas de las sondasoscilan entre 2 y 5 metros, aunque una vez en el espacio suelen desplegar antenas o paneles fotovoltaicos de mayores dimensiones.
[editar] Sondas construidas
En la actualidad existen 5 sondas en ruta hacia las afueras del sistema solar. La más alejada es la Voyager 1, que ya ha abandonado el sistema y se encuentra unas 3 veces más lejos que Plutón. La sonda más reciente dirigida hacia los confines dela galaxia es la New Horizons, camino de Plutón. Se está experimentando con nuevos sistemas de propulsión que permitan a estos ingenios alcanzar mayores velocidades: las dos tecnologías más desarrolladas son la propulsión iónica, ya probado en las sondas Smart 1, Deep Space 1 y Dawn, entre otras, y la tecnología de vela solar, que se intentó poner a prueba en 2001 con la sonda Cosmos 1, aunquedebido a un fallo técnico en el cohete de lanzamiento no logró alcanzar la órbita.
Récords establecidos por sondas espaciales |
Sonda | Lanzamiento | Velocidad máx. | Velocidad actual | Distancia al sol |
Voyager 1 | 1977 | --- | 17,06 km/s1 | 117 UA1 |
Voyager 2 | 1977 | --- | 15,46 km/s1 | 95 UA1 |
Pioneer 10 | 1972 | --- | 12,06 km/s1 | 103 UA1 |
Pioneer 11 | 1973 | --- | 11,40km/s1 | 83 UA1 |
New Horizons | 2006 | 22,88 km/s2 | 15,77 km/s1 | 20 UA1 |
Helios 1 | 1974 | 70,22 km/s3 | --- | 0,98 UA |

[editar] Algunas sondas espaciales
* Beagle 2
* Cassini-Huygens
* Giotto
* Hayabusa
* Lunokhod
* Mars Pathfinder
* MESSENGER
* New Horizons
* Phoenix
* Pioneer 10
* Pioneer 11
* Rosetta
* Huygens
* Stardust
*Venera
* Voyager 1
* Voyager 2
* Viking 1
* Viking 2
* Zond
* Surveyor
* Mars Odyssey
* Lunar Prospector
* Galileo
* Lunik
* Magallanes
* Programa Mariner
* Programa Ranger
[editar] Véase también
* Satélite artificial
* Exploración espacial
* Placa de la Pioneer
* Disco de oro de las Voyager
* Mensaje de Arecibo
* SETI...
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