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¿Por Qué los Jóvenes Abandonan la Escuela?
Randy Brown, Ph.D., Especialista del Area, Departamento de Niños, Jóvenes y Familias
Maria Chairez, Ed.D., Directora, Programas de Exito, Distrito Escolar de Clark County
El caso de jóvenes que abandonan la escuela
es un problema con serias consecuencias
sociales. La importancia de graduarse de la
secundaria (high school) como mínimo
requisitopara obtener un empleo ha
aumentado dramáticamente en los últimos
cincuenta años. Los investigadores han
descubierto que los jóvenes que abandonan la
escuela tienen: un nivel de ingresos más bajo,
un alto nivel de desempleo y más probabilidad
de estar envueltos en asuntos criminales
(McNeal, 1997). Además, los economistas
han descubierto que el aumento de jóvenes
que abandonan la escuelaresulta en una
reducción en las ganancias de impuestos
públicos y un aumento en los gastos para
programas de asistencia social del gobierno
(Rumberger, 1987). Pero más importante
todavía es que cuando el joven abandona la
escuela se depriva a sí mismo de alcanzar su
mayor potencial.
El estado de Nevada tiene un serio problema a
causa de la cantidad de jóvenes que
abandonan la escuela. Elnueve porciento de
los jóvenes de Nevada han abandonado la
escuela (Departamento de Educación de
Nevada, 1998). Este número alarmante hace
que el estado de Nevada sea categorizado
como uno de los peores estados en la nación
donde más jóvenes abandonan la escuela
(Kids Count, 1998).
¿Quién abandona la escuela?
Mientras que cualquier estudiante corre peligro
de abandonar la escuela, algunosestudiantes
son más propensos que otros a ser desertores.
Los investigadores han descubierto que los
jóvenes que abandonan la escuela son más
propensos que sus semejantes a:
• tener dificultad de aprendizaje;
• tener poco éxito académico;
• ser hispanos o afroamericanos;
• repetir grados;
• ser empleados en posiciones bajas;
• ser de baja posición social;
• provenir de un hogar con mamáo papá
soltero/soltera (Roderick, 1993).
Se ha descubierto también que los estudiantes
que asisten a grandes escuelas o a escuelas
con una alta proporción entre estudiantes y
maestros son más propensos a desertarla
(McNeal, 1997).
¿Por qué los estudiantes abandonan
la escuela?
Si bien, es importante saber cuáles son los
estudiantes que abandonan la escuela, el
entender las razones porlas cuales los
estudiantes abandonan la escuela nos ayuda a
prevenir que lo hagan antes de que ocurra.
Hay dos teorías principales sobre por qué los
estudiantes abandonan la escuela (Finn,
1989).
Esquema del resultado de la frustración y la
carencia de amor propio. Este esquema
sugiere que a medida que los jóvenes avanzan
en sus carreras estudiantiles, es probable que
se enfrenten confracasos. Estos fracasos
pueden disminuir el amor propio del estudiante
en cuanto a los asuntos escolares. Esta
reducción en su amor propio le lleva a
frustrarse con la escuela y, con el tiempo, a
desertarla totalmente (ver abajo).
Esquema del resultado de la frustración y la
carencia de amor propio
Fracaso en
asuntos
escolares
→ Reducción
en su
amor propio
→ Abandono
de la
escuelaEsquema de la conexión que existe con la
participación. Este esquema sugiere que
cuando los jóvenes participan en asuntos
escolares éstos son más propensos a sentir
una conección con la escuela. Mientras más
alto sea el sentido de conexión del estudiante,
menos probabilidad habrá de que el estudiante
abandone la escuela (ver abajo).
Participación
Participación en
actividadesextracurriculares
Activa participación
en el aula.
Resoluciones de
asuntos en el aula.
Etc.
→ Mayor
sentido de
conexión
con la
escuela
→ Menos
propensidad
a desertar
¿Qué dicen los “desertores” de por qué
abandonaron la escuela?
Un reciente estudio conducido por el
departamento de educación de los E.E.U.U.
interrogó a un grupo de estudiantes que
desertaron la escuela y se les preguntó,...
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