Storia della gomma

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STORIA DELLA GOMMA
Le prime notizie che in Europa si hanno sulla gomma sono datate all’inizio del 1500, quando alcuni spagnoli di ritorno dal “Nuovo Mondo” riferiscono di una sostanza che i nativiricavavano da un albero (detto anche albero che piange) che cresceva nelle foreste pluviali: il caoutchouc. Questa sostanza non trovò però subito un impiego nella produzione in Europa, troppo difficilela sua lavorazione e troppo sensibile alle variazioni di temperatura, non aveva ancora mostrato le sue peculari capacità. Fu soltanto all’inizio del 1800 che cominciò lo sfruttamento su larga scaladella gomma naturale che veniva importata dalle piantagioni dell’America del Sud. L’impiego principale divenne la preparazione di indumenti impermeabili; era infatti stato scoperto che la nafta dicarbone aveva la proprietà di sciogliere la gomma rendendola spalmabile. I tessuti impermeabili venivano realizzati applicando uno strato di gomma tra due strati di tessuto. Verso la metà del XIX secolovenne scoperto dall’inglese Thomas Hancock un procedimento che avrebbe cambiato la storia della gomma: la masticazione. La masticazione prevedeva la lacerazione di blocchi di gomma grezza per mezzo diorgani dotati di punte. Il prodotto così ottenuto si presentava molto più facilmente lavorabile rispetto alla gomma grezza.Pochi anni dopo venne scoperto il processo noto con il nome di‘vulcanizzazione’; la vulcanizzazione conferisce alla gomma una maggiore stabilità alle variazioni termiche, permettendogli di conservare le proprie caratteristiche per un più ampio intervallo di temperature. Glistudi sulla natura della gomma che gli scienziati compirono nell’800, la scoperta della sua formula empirica e della composizione della sua catena molecolare, furono la base che portò alla realizzazionedelle prime gomme sintetiche. Già nel 1910 alcuni chimici russi avevano sintetizzato il polibutadiene, dando inizio all’industria sovietica di gomme sintetiche, una delle più importanti d’inizio...
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