Subsidio a los servicios públicos

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LA REALIDAD DEL SUBSIDIO A LOS SERVICIOS PUBLICOS:
EVIDENCIA DEL CASO MEDELLIN

Por: Ossman Mejía Guzmán

La desconexión de servicios públicos domiciliarios en Medellín se ha convertido en un problema estructural que priva a más del 10% de los hogares más pobres del acceso a servicios vitales como agua y energía. Esto empuja a aproximadamente 230.000 habitantes en un círculo vicioso depobreza y abandono que los aleja de los beneficios de mejoramiento de calidad de vida (Díaz, 2009), Teniendo en cuenta que según la Gran encuesta integrada de Hogares –GEIH- del DANE aproximadamente el 86% de los usuarios de los servicios públicos pertenecen a los estratos 1,2 y 3 y a su vez que para el segundo trimestre del 2009 la tasa de desempleo en Medellín se ubicó en un 15.5%, la panorámicade la problemática se hace cada vez mas desoladora; como indica el Sociólogo Carlos Augusto Betancur (2009) en su tesis de grado:

Aunque el servicio de alcantarillado, energía eléctrica y gas se ha vuelto indispensable en el desarrollo de las sociedades modernas, aún hay hogares que no cuentan con estos beneficios. En el más reciente Informe de Derechos Humanos para el año 2009, se evidenciacomo el número de desconectados de los servicios públicos en la ciudad ha aumentado dramáticamente (Betancur, 2009:86)
Uno de los fines de los servicios públicos domiciliarios es su prestación a todos ciudadanos, dado que estos son el inicio y el fin de tales prestaciones, y a partir de esta prestación, crear equidad y unidad territorial y nacional, y a la vez que, como dice García Canclini(2004:12), en materia de Tecnologías de la Información: “se supone que el desarrollo social y cultural depende de que los países se integren a la revolución digital e informacional, todos los sectores de cada sociedad accedan a «trabajos inteligentes» a través de las nuevas destrezas y la conexión con las redes donde se obtiene información estratégica. Las otras dimensiones del desarrollo vendrán porañadidura”, característica que se puede hacer extensiva a todos los servicios públicos; la realidad es que esta aspiración no es una realidad y es deber del Estado procurar porque si llegue a serlo.
De lo anteriormente comentado podemos comenzar a identificar al desconectado de los servicios públicos domiciliarios como una persona, que estará excluida del desarrollo personal, de la sociedad y delmundo; y será un marginado tanto de los procesos de desarrollo anteriormente dichos y también de los procesos de integración nacional y global. Por lo tanto, se hacen necesarias políticas públicas que frenen el incremento de los hogares desconectados y que estén encaminadas al mejoramiento de la calidad de vida de las personas, al respeto de su dignidad y la integración social y no por el contrario ala protección del patrimonio de las empresas.
El Concepto de subsidio debe ser entendido como el menor valor que se pago por un servicio público y el costo de este. Al respecto de los subsidios la ley 142 de 1994 en su artículo 99, da las reglas para la concesión de los subsidios (Congreso de Colombia, 1994) No obstante, el carácter integral que posee el sistema de contribuciones y subsidios, suaplicación ha revelado fallas de importancia, que se hace necesario corregir, bien a través de ajustes legislativos que modifiquen parcialmente el contenido de la Ley 142 de 1994, o bien a través de la reglamentación o la expedición de normas de contenido regulatorio que tengan por objeto garantizar la protección de los usuarios y el acceso universal a los servicios. Betancur (2009:88) señala lasfallas más relevantes del sistema:

* Los sectores con menor capacidad de pago, no están en capacidad de atender el pago de tarifas suficientes y en muchos casos el subsidio no es suficiente, lo anterior ha ocasionado que en ciudades como Medellín y el Valle de Aburrá, sea creciente el número de usuarios desconectados del servicio.
* El hecho de que el subsidio esté orientado...
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