Sucesos interresantes

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CAPÍTULO III
Origen de las proteínas primitivas
En los inicios del siglo XIX imperaba la idea errónea de que
las complejas sustancias orgánicas que integran los animales y
las plantas –los azúcares, las proteínas, las grasas, etc.- sólo
podían obtenerse de los seres vivos, y que era de todo punto
imposible junta esas sustancias en un laboratorio, quizá porque
se pensaba quesólo podían originarse en los organismos vivos
con la ayuda de una fuerza especial, a la que se denominaba
“fuerza vital”. Pero los innumerables trabajos efectuados en los
siglos XIX y XX por los investigadores dedicados a la química
orgánica acabaron con ese prejuicio. De suerte que hoy día,
utilizando los hidrocarburos y sus derivados más simples como
material básico podemosobtener por vía química sustancias tan
propias de los organismos, como son los diversos azúcares y
grasas, innumerables pigmentos vegetales, como la alizarina y el
índigo, sustancias que dan a las flores y a los frutos su color,
o aquellas otras de las cuales se deriva su sabor y aroma, las
diferentes terpenos, las sustancias curtientes, los alcaloides,
el caucho, etc. Actualmente yase ha logrado sintetizar incluso
cuerpos tan complejos y de tan alta actividad biológica como las
vitaminas, los antibióticos y algunas hormonas. Debido a eso
sabemos que la “fuerza vital” ha sido totalmente desalojada del
campo científico, quedando totalmente aclarado que todas las
sustancias que pasan a formar parte de los animales y de los
vegetales pueden, en principio, serobtenidas también al margen
de los organismos vivos, independientemente de la vida.
Cierto también que en la Tierra no se observa la formación de
sustancias orgánicas en condiciones naturales más que en los
organismos vivos, pero esto sólo está ocurriendo en el actual
período de la evolución de la materia en la Tierra. Como queda
dicho en el capítulo anterior, las sustanciasorgánicas más
simples –los hidrocarburos y sus derivados más inmediatos- se
forman en los cuerpos celestes que nos rodean sin ninguna
relación con la vida; es decir, en condiciones tales, que se
excluye por completo la idea de vida en ellos. También en
nuestro planeta esas sustancias se formaron al principio a
consecuencia de las reacciones que se produjeron entre las
sustanciasinorgánicas, mucho antes de la aparición de vida.
Los hidrocarburos y sus derivados más simples contienen
inmensas posibilidades químicas. Ellos son, justamente, los que
forman parte de la materia prima utilizada por los químicos
modernos para obtener en sus laboratorios las variadas
sustancias orgánicas que se hallan en los organismos vivos y a
las que ya nos referimos más arriba.Cabe hacer notar el hecho de que los químicos usan para sus
trabajos de síntesis reacciones diferentes a las que observamos
*en los seres vivos. Para obligar a las sustancias orgánicas *a
reaccionar entre ellas con rapidez y en la forma necesaria, los
químicos emplean frecuentemente la acción de ácidos y álcalis
fuertes, altas temperaturas, grandes presiones y otros muchosanálogos. Los químicos disponen de múltiples procedimientos que
les permiten realizar las reacciones más disímiles.
En los organismos vivos, en condiciones naturales, la
síntesis de las diversas sustancias orgánicas se hace de un modo
totalmente diferente. Aquí no existen sustancias de fuerte
acción ni altas temperaturas como las del arsenal de los
químicos. La reacción del medio escasi siempre neutral, y a
pesar de eso en los organismos vivos se da un gran número de
cuerpos químicos de naturaleza muy distinta y a veces muy
complejos.
Esta misma diversidad de sustancias producidas por los
organismos animales y vegetales era lo que hacía pensar a los
investigadores de otros tiempos que en la célula viva se
producían numerosísimas reacciones de los...
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