Suelos contaminados por hidrocarburos

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 9 (2058 palabras )
  • Descarga(s) : 0
  • Publicado : 14 de diciembre de 2010
Leer documento completo
Vista previa del texto
SUELOS CONTAMINADOS CON HIDROCARBUROS: LA BIORREMEDIACIÓN COMO UNA SOLUCIÓN ECOLÓGICAMENTE COMPATIBLE

por Dr. Wini Schmidt COOPERACION TECNICA ALEMANA (GTZ)

El manejo inadecuado de los materiales y residuos peligrosos ha generado a nivel mundial, un problema de contaminación de los suelos y cuerpos de agua. Entre las más severas contaminaciones destacan las que se produjeron y todavía seproducen a causa de la extracción y el manejo del petróleo en todos los países productores de hidrocarburos en América Latina; principalmente en Venezuela, Brasil, México, Argentina, y Ecuador. Dichas contaminaciones del suelo han provocado un deterioro creciente de las fuentes de abastecimiento de agua potable, ya sea superficiales o subterráneas. En México todavía se desconoce el tamaño real delproblema. Aunque se sabe, dada la importante actividad petrolera, que se cuenta con una cifra muy alta de sitios en donde se requiere efectuar acciones de remediación. Debido a la gran cantidad de suelos contaminados con materiales peligrosos, así como a la falta de instalaciones para el tratamiento adecuado y disposición final de éstos, las grandes empresas paraestatales mexicanas: PetróleosMexicanos (PEMEX), Ferrocarriles (FFCC) y la Comisión Federal de Electricidad (CFE), entre otras empresas del ramo energético y del transporte, enfrentarán en el futuro cercano dificultades legales una vez que las respectivas normas oficiales mexicanas relacionadas con la remediación de suelos contaminados que todavía están en elaboración, sean ejecutadas por la Secretaría de Medio Ambiente y RecursosNaturales (SEMARNAT). Lo que más complica la problemática de aquellos sitios contaminados por hidrocarburos, es que hasta hace pocos años, prácticamente no existía una conciencia del grado de dificultad y del enorme costo que la remediación de los suelos y cuerpos de agua contaminados representan para la sociedad, haciéndose patente que resulta más caro remediar que prevenir [1]. ¿Qué se ha hechoen el pasado? Se han aplicado diversas técnicas, con variado índice de éxito para contrarrestar el efecto de la contaminación por hidrocarburos. Sin embargo, no se elaboró una guía que permitiese analizar la eficacia, costos, así como las ventajas y desventajas en general de la aplicación de dichas técnicas en México. Una de las prácticas más comunes que se ha realizado en el pasado, consiste enla 1

utilización de encapsuladores para estabilizar presas de crudo. Éstos productos absorben el hidrocarburo y lo retienen en su estructura interna. Pero, la mayoría de los encapsuladores no contienen algún componente que lleve a cabo la biodegradación con el fin de descomponer el petróleo encapsulado. Además de que ciertos contaminantes como los son algunos compuestos orgánicos no polares(aceites y grasas, hidrocarburos aromáticos, halogenados), así como algunos compuestos orgánicos polares (alcoholes, ácidos orgánicos) pueden retardar o inhibir la hidratación adecuada de los encapsuladores evitando su correcta cementación o endurecimiento [ 2 ]. Por lo cual los sitios quedarían vulnerables a la contaminación del agua freática, en caso de que se rompiera la estructura de retención.Otro inconveniente importante de esta técnica, es el aumento considerable del volumen del material tratado. En otros casos, se han aplicado productos a base de detergentes, con el objeto de hacer un lavado del suelo y así separar la matriz (suelo, sedimento o agua) del hidrocarburo a un costo considerable. Los surfactantes sintéticos frecuentemente aplicados en el lavado de suelos, debido a su altasolubilidad, movilizan contaminantes orgánicos adsorbidos o absorbidos al suelo. No obstante, ellos tienden a inhibir la actividad microbiológica sobre las moléculas del contaminante [ 3 ]. Con esta técnica, más de 100 sitios han sido remediados en el Oriente Ecuatoriano en buena medida, pero sin tomar en cuenta los inmensos costos subsiguientes relacionados con el tratamiento, limpieza y...
tracking img