Surfactante pulmonar

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SURFACTANTE PULMONAR – Función Básica

Samuel Ramis Santandreu*

Los pulmones contienen unos 300 millones de alvéolos , éstos se sitúan al final de la unidad respiratoria y es donde se produce el intercambio gaseoso entre atmósfera y organismo , y viceversa, sistema por el cual conseguimos O2, nutriente vital, y eliminamos CO2, desecho metabólico.

Para que se pueda llevar esta difusión degases el espacio entre alveolo y capilar sanguíneo deberá ser ínfimo además de presentar unas características determinadas para hacer posible este hecho.

En la estructura alveolar podemos observar la presencia de una sustancia que recubre el epitelio pulmonar por su parte interna. Dicha sustancia es el surfactante pulmonar , sustancia que presenta propiedades tensioactivas vitales paramantener estable el alveolo y evitar su colapso tras la espiración .

Durante la ventilación pulmonar el tejido que forma los pulmones se distiende y se comprime para que puedan entrar y salir los distintos gases implicados en el proceso.

Los pulmones presentan una tendencia natural al rebote debido a su naturaleza elástica que los hacen estar en continua tendencia a entrar en colapso , dos factoresproducen este fenómeno. El primero son las fibras elásticas presentes en el tejido que se estiran al inflarse los pulmones, y por tanto intentan acortarlos, y el segundo es la tensión superficial del líquido que envuelve los alvéolos .

Este último es más importante, 2/3 partes de la tendencia al colapso, siendo una tercera parte la correspondiente a las fibras elásticas .

El efecto de latensión superficial es debido a la atracción molecular, continua, entre las moléculas de superficie del líquido alveolar. Toda la película de líquido de revestimiento alveolar actúa como muchos globos (moléculas) elásticos que tratan de producir el colapso del pulmón.

La tendencia al colapso del pulmón puede medirse por el grado de presión negativa en los espacios intrapleurales , es ladenominada presión intrapleural (˜ -4 mm Hg).

En el epitelio pulmonar encontramos unas células, neumocitos tipo II, que son las que secretan la sustancia tensioactiva encargada de hacer disminuir la tensión superficial de la capa de líquido que recubre los alvéolos. Dicha sustancia es una mezcla de fosfolípidos, en especial de dipalmitoíl-lecitina (DPPC dipalmitil fosfotidil colina), que impide laatelectasia al final de la fase de expiración de la respiración. Cuando no existe la expansión pulmonar es extremadamente difícil y con frecuencia se necesitan presiones intrapleurales de –20 a -40 mmHg para vencer el colapso , por tanto el funcionamiento normal del pulmón depende del suministro constante de este fosfolípido tensioactivo (surfactante).

Mediante este surfactante la tensiónsuperficial del liquido alveolar es de 5-30 dins/cm. contrastando las 50 dinas/cm. que se darían sin la presencia del mismo , lo que promedia 4 veces menos .

La inadecuada secreción de este surfactante recibe el nombre de enfermedad hialina o síndrome de dificultad respiratoria se da en prematuros .


ENFERMEDAD DE LA MEMBRANA HIALINA

La producción del surfactante comienza entre las semanas 24 y28 de embarazo, alrededor de las 35 semanas de gestación, la mayoría de los bebés ya desarrolló una cantidad apropiada de surfactante.

Aproximadamente el 50% de los niños prematuros con una edad gestacional menor a las 29 semanas se ven afectados, y sólo el 5% de los niños con más de 34 semanas de gestación.

Factores de riesgo.

Diversos factores, además de la edad gestacional, puedeninfluir en la aparición de este cuadro. Las hormonas sexuales masculinas (andrógenos) producen una disminución en la producción de surfactante e inmadurez pulmonar; lo que nos demostraría el por qué de la mayor incidencia en los varones.

Existen pruebas para evaluar el grado de madurez fetal a partir de muestra de líquido amniótico , la presencia de fosfaditilglicerol en líquidos amnióticos...
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