Susan sontag y las imagenes

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Todo empezó con un ensayo -sobre algunos
problemas estéticos y morales que plantea
la omnipresencia de imágenes fotografiadas-, pero
cuanto más reflexionaba en lo que son las fotografías,
se tornaban más complejas y sugestivas. De
modo que uno generó otro, y éste (para mi desconcieno)
otro más, y asísucesivamente-una progresión
de ensayos sobre el significado y la trayectoria
de lasfotografías- hasta que llegué lo bastante
lejos para que el argumento bosquejado en el primer
ensayo, documentado y desarrollado en los siguientes,
pudo recapitularse y prolongarse de un
modo más teórico; y detenerse.
Los ensayos se publicaron por primera vez
(con pocas diferencias) en The New York Review of
Books, y quizás nunca los habría escrito sin el aliento
que sus directores, mis amigosRoben Silvers y
Barbara Epstein, dieron a mi obsesión por la fotografía.
A ellos, así como a mi amigo Don Eric Levine,
agradezco los pacientes consejos y la pródiga
ayuda.
S. S.
Mayo de 1977

índice
En la caverna de Platón 13
Estados Unidos visto
pOt fotografías, oscuramente 45
Objetos melancólicos 77
El heroísmo de la visión 123
Evangelios fotográficos 163
El mundo de la imagen 213Breve antología de citas 253

En la caverna de Platón

La humanidad persiste irredimiblemente en la caverna platónica, aún deleitada, por costumbre ancestral, con meras imágenes de la verdad. Pero educarse mediante fotografías no es lo mismo que educarse mediante imágenesmás antiguas, más artesanales. En primer lugar, son muchas más las imágenes del entorno que reclaman nuestra atención.
Elinventario comenzó en 1839 y desde entonces se ha fotografiado casi todo, o eso parece.
Esta misma avidez de la mirada fotográfica cambia las condiciones del confinamiento en la caverna, nuestro mundo. Al enseñarnos un nuevo código visual, las fotografías alteran y amplían nuestras nociones de lo que merece la pena mirar y de lo que tenemos derecho a observar. Son una gramática y, sobre todo,una ética de la visión. Por último, el resultado más imponente del empeño fotográfico es darnos la impresión de que podemos contener
el mundo entero en la cabeza, como una antología de imágenes.
Coleccionar fotografías es coleccionar el mundo. El cine y los programas de televisión iluminan las paredes, vacilan y se apagan; pero con las fotografías fijas la imagen es también un objeto, ligero, deproducción barata, que se transporta, acumula y almacena fácilmente. En Les Carabiniers [sl.os carabineros»] (1963), de Godard, dos perezosos lumpencampesinos se alistan en el ejército de! rey tentados con la promesa de que podrán
saquear, violar, matar o hacer lo que se les antoje con e! enemigo, y entiquecerse. Pero la maleta del botín que Michel-Ange y Ulysse llevan triunfalmente sus mujeres,años después, resulta que sólo contiene postales, cientos de postales, de Monumentos, Tiendas, Mamíferos, Maravillas de la Naturaleza, Medios de Transpone, Obras de Arte y otros clasificados tesoros de! mundo entero.
La broma de Godard parodia con vivacidad e! encanto
equívoco de la imagen fotográfica. Las fotografías
son quizás los objetos más misteriosos que
constituyen, y densifican, elambiente que reconocemos
como moderno. Las fotografías son en efecto
experiencia capturada y la cámara es e!arma ideal
de la conciencia en su talante codicioso.
Fotografiar es apropiarse de lo fotografiado.
Significa establecer con e!mundo una relación
determinada que parece conocimiento, y por lo
tanto poder. Una primera y hoy célebre caída en
la alienación, la cual habituó a la gente aabstraer
e!mundo en palabras impresas, se supone que engendró
ese excedente de energía fáustica y deterioro
psíquico necesarios para construir las modernas
sociedades inorgánicas. Pero lo impreso parece una
forma mucho menos engañosa de lixiviar e! munwww.
esnips.com/weblLinotipo
17
do, de convertirlo en objeto mental, que las imágenesfotográficas,
lascualessuministran hoy la mayoría
de los...
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