SUSTANCIA RETICULAR

La formación reticular es una estructura neurológica del tallo encefálico que se encarga de los ciclos circadianos de sueño y vigilia, además de identificar estimulaciones de fondo irrelevantes. Filogenéticamente es una de las partes más antiguas del cerebro. Está formada por neuronas de diferentes tamaños y formas esparcidas en la sustancia blanca. A este sistema se leconoce como SARA (Sistema Activador Reticular Ascendente). Este sistema parece intervenir en el estado de consciencia pues cuando se lesiona se produce un estado de coma.

Recorre todo el tronco encefálico extendiéndose hacia la médula espinal.
Se encuentra por donde pasan las grandes vías aferentes y eferentes, por lo tanto está constantemente recibiendo estímulos que van por esas vías, de talmanera que la formación reticular mantiene un tono de actividad basal de las vías que van por el tronco encefálico.
 
Tiene la forma de una red de pescador, que está constituida por fibras dispuestas en todos los sentidos del espacio (verticales, horizontales, antero posterior). En medio de estas fibras se ubican núcleos de sustancia gris no muy bien definidos a manera de peces enredados en lamalla, lo que representaría los núcleos de la formación reticular.
Su organización tan nítida, rellena el espacio entre los núcleos de los nervios craneanos,  permitiendo cumplir un rol de asociación entre los núcleos del nervio hipogloso, del vago, del fascículo solitario, del tracto espinal del trigémino, del fascículo espinocerebeloso, etc. Sirve entonces como coordinador de reflejos dondeparticipan nervios craneanos.

La formación reticular consiste en más de 100 pequeñas redes neurales cada una con sus funciones, incluyendo las siguientes:
* control motor somático
* control cardiovascular
* modulación del dolor
* sueño y vigilia
* habituación
* desencadenamiento del vómito
La formación reticular es un regulador importante en el sistema [continua]

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