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Los doce años de relativa paz entre Inglaterra y España a partir de 1748 no trajeron necesariamente tranquilidad a Nicaragua, contra la cual persistió la enemistad de los Zambo-misquitos, incentivada por los intereses de los traficantes esclavistas de Jamaica y los colonos ingleses de la costa Caribe. Tal situación es confirmada por los varios asaltos que en ese mismo lapso sufrieron algunaspoblaciones de frontera. Así que, cuando las rivalidades entre ambas naciones europeas se reanudaron, las acciones de hostigamiento se vieron más que justificadas. Sabedores los ingleses que la fortaleza estaba acéfala exigieron la rendición incondicional de la guarnición y la entrega de las llaves. El segundo en el mando, un sargento, estaba por acceder a la demanda cuando la hija del difunto,Rafaelá Herrera, que apenas contaba 19 años, se opuso a la entrega de la fortificación. El historiador nicaragüense José Dolores Gámez describe la acción de la siguiente manera Los ingleses entonces rompieron un fuego de escaramuza, creyendo que esto bastaría para lograr la rendición; poro la señorita Herrera, educada en ejercicios varoniles y conocedora del manejo de las armas, tomó ella misma elbota-fuego y disparó los primeros cañonazos, con tan feliz acierto, que del tercero logró matar al Comandante inglés y echar a pique una balandrita, de tres que tenía la flota", (1).1° Un interesante estudio sobre la fortaleza de La Inmaculada es el presentado por Roberto Trigueros Bada: "Las Defensas Estratégicas del Río San Juan de Nicaragua", en el Anuario de Estudios Americanos, XI (1954). p.413-513. Sevilla, España. Esta inesperada respuesta aflojó los ánimos de la tropa invasora que se retrajo a posiciones de defensa. Al caer la noche Rafaela ordenó empapar unas sábanas con alcohol y echarlas al río sobre ramas flotantes, según comenta el mismo historiador. La corriente arrastró las piras en dirección a las embarcaciones de los enemigos, que asustados de ver aquel "fuego griego" optaronpor retirarse.
Al día siguiente los ingleses trataron de sitiar la fortaleza, con poco progreso y muchas bajas de su parte pues no contaban con cañones sino con mosquetes. Derrotados, decidieron levantar el sitio y retirarse a la desembocadura del San Juan, donde su presencia obstaculizó la salida del río por algún tiempo."

Para suerte de los defensores de la fortaleza, España e Inglaterraacordaron la paz dos meses después. La Habana y Manila, que habían sido capturadas por los ingleses, fueron devueltas a España y ésta cedió la
Florida a los británicos.

Nuevo ataque a la fortaleza de la Inmaculada Concepción
Un segundo y más exitoso asalto a la fortaleza aconteció en abril de 1780, durante una nueva fase de beligerancia entre ambas naciones
Desde la década anterior laposibilidad de apoderarse de la ruta de Nicaragua era objeto de serias consideraciones en Londres. Noticias llegadas desde Jamaica elogiaban la capacidad portuaria de San Juan del Norte, cuya bahía decían era capaz de contener "[...] de 10 a 15 barcos de guerra y más de mil veleros". Por otra parte, la pérdida de las colonias de Norteamérica -que se independizaron en 1776- obligó a los ingleses abuscar otras rutas y alternativas de comercio, en especial hacia el Pacífico, cuyas islas habían sido exploradas por el capitán James Cook, Nicaragua era la puerta más expedita hacia dicho océano, de modo que el control del tránsito a través de su territorio surgió como una idea vital para los planes expansionistas de Londres. ( Ver Gómez. p. 255-256.)
"Rafaela era hija única del teniente coronelDon José de Herrera y Sotomayor y de Felipa Torreynosa. Había nacido en Cartagena cuándo su padre se desempeñaba como castellano de la fortaleza en dicho puerto, cargo que abandonó en 1757 para hacerse cargo de la guarnición de El Castillo. Don José había testimoniado antes de morir: "Rafaela es mi hija natural y pagario rnis créditos ésta es rni unica y universal heredera a puerta cerrada". Más...
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