Tabaco

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INTRODUCCIÓN

La patología asociada al consumo del tabaco tiene como ejemplos más conocidos, el cáncer de pulmón en particular y otros en general, la bronquitis crónica, el enfisema y las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, siendo aquellas las más evidentes, hay otras alteraciones orgánicas producidas al fumar que demuestran la nocividad general de un producto que al inhalarlo, yacceder a la circulación a través de los alveolos, lesiona a multitud de sistemas.

A pesar del descenso del consumo de tabaco en los últimos años, todavía son muchos los millones de personas que en el Perú siguen fumando, el 34,4% de la población de 16 o más años.

Desde los años setenta, ha quedado establecida la relación entre fumar y distintas enfermedades. Sin embargo, en los últimos añostambién se ha encontrado una importante relación entre el consumo de tabaco y distintos trastornos relacionados con la salud mental, especialmente depresión, ansiedad, esquizofrenia y alcoholismo. 31%, se incrementaba al 70% en personas que padecían trastornos esquizofrénicos, psicóticos o neuróticos.

EL TABACO.
El tabaco de la planta del mismo nombre Nicotiana originaria de América en la actualidadformado por hojas de varias plantas del género , en concreto Nicotiana tabacum. Se consume de varias formas, siendo la principal por combustión produciendo humo. Su particular contenido en nicotina la hace muy adictiva. Se comercializa legalmente en todo el mundo, aunque en muchos países tiene numerosas restricciones de consumo, por sus efectos adversos para la salud pública.

DATOS GENERALESOrigen
Los expertos en vegetal han determinado que el centro del origen del tabaco, se sitúa en la zona andina entre Perú y Ecuador. Los primeros cultivos debieron de tener lugar entre cinco mil y tres mil años a.C. Cuando se coloniza América, el consumo estaba extendido por todo el continente. Fumar (inhalar y exhalar el humo del tabaco) era una de las muchas variedades de consumo en América delSur. Además de fumarse, el tabaco se aspiraba por la nariz, se masticaba, se comía, se bebía, se untaba sobre el cuerpo, se usaba en gotas en los ojos y se usaba en enemas. Se usaba en ritos como soplarlo sobre el rostro de guerreros antes de la lucha, se esparcía en campos antes de sembrar, se ofrecía a los dioses, se derramaba sobre las mujeres antes de una relación sexual, y tanto hombres comomujeres lo utilizaba como narcótico.

El tabaco era usado por los mayas para celebraciones rituales y religiosas, fue conocido por los occidentales en 1492 con ocasión de la llegada de Colón y sus expedicionarios. Otras versiones tomadas de cronistas españoles proponen que "tabaco" proviene de la castellanización del lugar donde la planta fue descubierta, ya sea Tobago, una isla antillana, o lalocalidad mexicana de Tabasco.
Por orden de Felipe II, Hernández de Boncalo, cronista e historiador de las Indias, fue quien trajo las primeras semillas de tabaco que llegaron a Europa en 1559. Estas semillas fueron plantadas en tierras situadas alrededor de Toledo, en una zona llamada los Cigarrales porque solían ser invadidas por plagas de cigarras. Allí se inició el cultivo de tabaco enEuropa y, por este motivo, algunos historiadores sostienen que el nombre de cigarro proviene de esta circunstancia.
Etimología
La planta Nicotinia tabacum debe su nombre a Jean Nicot, el médico que introdujo y popularizó su uso en Europa.
 QUÍMICA
Identificación
La planta del tabaco tiene un tallo recto y hojas anchas. La Nicotina tabacum da flores rojizas y la Nicotina rustica amarillas. Lacosecha se recoge cuando las hojas comienzan a adquirir un tono azafranado. Las hojas se desecan hasta perder el 60% de su humedad y a través de un proceso de fermentación el tabaco termina adquiriendo su aroma característico.
Existen diversas variedades de Nicotinia obtenidas por hibridación (rustica, virginia, etc.).
A nivel comercial, el tabaco se vende liado en cigarrillos o en puros, aunque...
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