Tabaquismo

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VOCES OFICIALES
Muchas personalidades mundiales expresan su inquietud por el futuro de los jóvenes que
fuman. Es necesario adoptar nuevas estrategias para evitar que los adolescentes
empiecen a fumar y para ayudar a que lo dejen quienes ya fuman.
• “Las actividades de la industria tabacalera podrían conducir a una catástrofe mundial
en materia de salud, especialmente entre los niños y lasmujeres, quienes son los
principales destinatarios de la publicidad y las promociones sobre el cigarrillo. El
tabaco es una grave amenaza para los derechos de los niños, ya que no sólo es
causa de enfermedades, como el asma, y de defectos congénitos, sino que además,
puede hacer que los padres no tengan suficiente dinero para financiar estudios y
pagar atención médica puesto que gastan mucho enfumar.” (Carol Bellamy, Directora
Ejecutiva de la UNICEF).
• “Si los jóvenes no empiezan a fumar en la adolescencia, es poco probable que lo
hagan cuando sean adultos. Sin embargo, 89% de los fumadores ya se han vuelto
adictos al llegar a los 18 años. Una vez que son adictos, tanto a los niños como a los
adolescentes les cuesta mucho dejar de fumar.” (Jimmy Carter, Expresidente de losEstados Unidos).
• “El tabaco plantea uno de los retos más difíciles de nuestro tiempo en el ámbito de la
salud pública. De continuar las tendencias actuales, muchos de los niños de hoy
morirán en forma prematura de enfermedades provocadas por el tabaco.” (Nelson
Mandela).
• “El tabaco es un asesino y los niños son los más vulnerables frente a él. Los hábitos
comienzan en la juventud. Laindustria tabacalera lo sabe y actúa de acuerdo con esta
situación. Se trata de un reto no sólo médico, sino también cultural.” (Dra. Gro Harlem
Brundtland, Directora General de la Organización Mundial de la Salud).
• “Si bien la curiosidad y la independencia forman parte natural del proceso de
crecimiento, la experimentación con productos tabacaleros no lo es. El uso del tabaco
tiene un propósitomuy claro y resulta de la demanda creada por la industria.
Habremos fracasado como sociedad si no logramos proteger a nuestros niños del
daño y la atracción del tabaco.” (Dr. Eriksen, Director de la Oficina sobre Tabaco y
Salud de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades).

EL TABACO Y LAS ADOLESCENTES:
TENDENCIAS ACTUALES
PREFACIO
En este documento se explican los efectos
sobrela salud, las tendencias y los factores de
riesgo del tabaquismo, especialmente en el
caso de las adolescentes de la Región de las
Américas.
Actualmente, 1.100 millones de personas
fuman en el mundo de las cuales
aproximadamente 200 millones son mujeres
(1). El número de mujeres que empieza a
fumar está aumentando de manera acelerada,
especialmente entre adolescentes y en países
endesarrollo. Abordar el problema del
tabaquismo entre las mujeres y tomar medidas
inmediatas deben ser prioridades si se quiere
velar por la salud de las generaciones actuales
y futuras.
Los efectos perjudiciales del tabaquismo sobre
la salud son muchos, principalmente cuando
se empieza a fumar a muy corta edad.
Quienes han fumado por mucho tiempo tienen
un cincuenta por ciento deprobabilidades de
morir debido al consumo de tabaco. Se ha
determinado que el uso de tabaco es el factor
más fácil de prevenir para evitar la muerte
prematura, la discapacidad y la enfermedad.
El consumo de tabaco tiene efectos sobre la
salud, tanto a corto como a largo plazo. Entre
los jóvenes, los efectos a corto plazo incluyen
daños al aparato respiratorio, como por
ejemplo, disnea, tos, así comomayor
frecuencia y gravedad de las enfermedades
respiratorias, además de adicción a la nicotina
y el riesgo asociado de consumo de otras
drogas (42). A largo plazo, el consumo de
tabaco es una causa principal o asociada de
muerte por distintos tipos de cáncer y
enfermedades cardiovasculares y
respiratorias. La mayoría de estos efectos
sobre la salud aparecen de 30 a 40 años
después de...
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