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Revista Electrónica Nº 18 Agosto 1997

Texto Graziano Gasparini
Fotos de Petre Maxim y Graziano Gasparini



En la margen derecha del Orinoco poco antes de multiplicarse el río enlos cientos de caños que forman el delta, surgió a fines del siglo XVI Santo Tomé de Guayana

En 1764 la ciudad fue trasladada ha sitio de Angostura y desde el siglo pasado es conocida como ciudadCiudad Bolívar

En el sitio del Antiguo asiento quedan "Los castillos de Guayana" llave españaola para controlar el mito de El Dorado y las temerarias rutas de penetración hacias las regiones abiertas de Venezuela y La Nueva Granada
Acerca de la fundación de Santo Tomé de Guayana han habido varios pronunciamientos, hipótesis y versiones. Hubo discrepancia acerca de la fecha de su fundación ybastante confusión en las interpretaciones que trataron de ubicar los sitios de asentamientos y mudanzas. Hoy se da por aceptado que la ciudad fue fundada por Antonio del Berrío en el año de 1595, seguramente el 21 de diciembre día de Santo Tomás. El primer asiento lo realizó Berrío en el sitio de Morequito a orillas del Orinoco, dos leguas más abajo de la desembocadura del río Caroní.


Vistaaerea del Castillo San Francisco xxxxxxxxxx Vista de la Batería de San Diego

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Allí quedó por poco tiempo puesto que, después de su muerte acaecida en 1597, su hijo Fernando trasladó la recién fundada ciudad, en 1598, unas treinta más abajo, siempre cerca del río, pero en lugar protegido por las lagunas delBaratillo y de la Ceiba.1 En este lugar, solo abandonado algunas veces por corto tiempo debido a las incursiones y saqueos del enemigo, estuvo la capital de la Provincia de Guayana hasta el año de 1764, cuando fue definitivamente trasladada al sitio de la Angostura del río, hoy Ciudad Bolívar.

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Vista interior de laBatería de San Diego xxxxxxxx Vista al Orinoco de la Bateía de San Diego
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Seguramente fue Santo Tomé de Guayana la ciudad venezolana que más dificultades, obstáculos problemas tuvo que enfrentar y superar antes de alcanzar una estructura urbana casi insignificante. Desde su fundación hasta el traslado a laAngostura, transcurren ciento setenta años de penurias y constante inseguridad. La hostilidad de los indios, los atropellos de los ingleses, franceses y holandeses y la sensación desalentadora de estar casi abandonados y aislados de un territorio desconocido mucho más extenso que España, debieron templar los ánimos de aquel pequeño grupo humano que identificamos como los habitantes de Santo Tomé deGuayana. Un grupo numéricamente exigió, que seguramente en ningún momento pasó de 500 personas fue la población de una ciudad de dudosa estabilidad y de dimensiones que podrían tildarse de insignificantes.

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Vista aérea del fortín de San Diego xxxxxxxxxxxxxxxxxx Batería de San Diego
Al fondo vista hacia el Orinocoxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

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Sin embargo mucha importancia e influencia histórica para la creación del Gobierno y Provincia de Guayana, significó aquel pequeño núcleo urbano enclavado en la verde inmensidad de un mundo cargado de promesas y alucinantes visiones de riquezas doradas. Significación que no selimitó solamente a la afirmación territorial de España frente a las frustradas ambiciones del "descubridor" Ralegh, sino que se proyectó hasta el siglo XIX cuando nuevamente fallaron los intentos expansionistas del proyecto inglés de lograr un gran "Imperio de Guayana". Guayana británica sólo fue, al decir de Pablo Ojer, un "consolation prize" bastante moderado si comparado con las aspiraciones de...
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