Tanatología

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Boletín Médico - Facultad de Medicina UAS

Artículo de Revisión Tanatología: Una perspectiva distinta de la muerte
(primera parte)

MSP. Verónica De León R.1, Dr. Constantino Cuetos M.2
1

Directora y tanatóloga de la Institución «Dejálos ir con amor» IAP, 2Profesor-Investigador Titular
T.C. C.U.H.C.-Facultad de Medicina U.A.S actual como disciplina sistematizada relacionada con elestudio de la muerte y el morir, la psiquiatra suiza Elisabeth Kubler Ross (1926-2004) fue la pionera en desarrollar esta disciplina a partir de investigaciones en los campos de la medicina, la psicología y la sociología. Su objetivo es rescatar y valorar el bien morir. Pero, para que esto realmente suceda, estas tres áreas del conocimiento humano tendrán su razón de ser si se nutren en la filosofía,la teología, (aunque uno mismo sea agnóstico), el amor, la compasión y en la creatividad necesaria para acompañar a cada ser absolutamente singular3. El tema de la muerte es uno de los más difíciles de tratar en Medicina y en la Vida, en occidente es un tema tabú, que asusta y se niega, se oculta sin mencionar su nombre, es un tema multidisciplinario que rebasa con mucho el modelo hegemónico actualque se limita sólo al componente biológico. Su entendimiento implica para su cabal comprensión, de abordajes filosóficos, religiosos, espirituales, tanatológicos, artísticos, sociológicos y económicos. La ciencia y la tecnología han logrado importantes avances en las últimas décadas, lo que ha permitido alargar la vida de los enfermos terminales a través de por ejemplo, los trasplantes de órganoscon lo que la esperanza de vida actualmente es superior a los 70 años4. Paradójicamente, estos avances científicos presentan nuevas inquietudes sobre el significado de la vida, el morir y la muerte. Hoy se tiene en cuenta la autonomía y la dignidad del paciente terminal; florece la filosofía del cuidado paliativo para los moribundos; los humanistas estudian los aspectos particulares de la muerteen la niñez, la ancianidad, el suicido, la aflicción del duelo, la ansiedad de la muerte, las doctrinas escatológicas; se profundiza sobre las causas de la muerte, la enfermedad terminal, las conductas que amenazan la vida, los riesgos que se afrontan, los diferentes matices culturales y legales de la sociedad contemporánea; es en este contexto, en el que se le ha dado importancia a laTanatología, disciplina que da sentido de coherencia, respetabilidad y capta al mismo tiempo, el halo misterioso que rodea la muerte5. En 1981 el historiador francés Aries6 expresó que las actitudes cambian con el tiempo y reflejan los temores, las esperanzas, las expectativas, la conciencia
Bol Med, Num. 4 Vol.1 • septiembre - octubre de 2004

“Preocuparse por la muerte no significa una evasión ante lavida, la integración de la idea de morir, permite a nuestras vidas concebir proyectos más conscientes y meditados, no derrochando demasiado tiempo en cosas sin importancia”. “Todos sabemos que hemos de morir algún día, pero nadie lo cree realmente. La muerte es evidente, inevitable y universal; en la dimensión de lo temporal todo ser viviente está condenado a morir”.

Desde el principio de lostiempos el ser humano luchó contra la idea de la muerte, brujería, religiones, incluso la medicina fueron territorios en donde se combatía o por lo menos, se postergaba la muerte; el hombre notaba la proximidad de su fin y actuaba en consecuencia según su momento histórico cultural. Así, por ejemplo, en las diversas tradiciones de la sabiduría oriental hay una concepción y aceptación más abierta delmorir: en el hinduismo, el taoismo y particularmente en el budismo, la muerte es concebida como un tránsito, como un cambio de ropaje del cuerpo hacia otras “vidas”. Entre las civilizaciones que dieron gran importancia a la muerte, destacó la egipcia: con rituales sofisticados, creencia en otros mundos, viajes subterráneos, juicio individual al morir y situaciones de premio y de castigo. Como...
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