Tapiia

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LOS ADITIVOS DE LOS ALIMENTOS 

 
 
 
 
        Gran cantidad de sustancias se añaden a los alimentos (naturales o procesados), para evitar su descomposición, mejorar su aroma, color y sabor, para evitar enfermedades o incluso para ayudar en el procesado de la materia prima hasta la formación del producto acabado. El uso de aditivos es imprescindible (aunque con matices) en la modernaindustria alimentaria, pero los consumidores tienen derecho a saber qué aditivos se añaden a los alimentos que consumen y cuales son sus ventajas e inconvenientes; en otras palabras, el consumidor debe saber lo que come en todo momento y debe preocuparse por este aspecto tanto como por el aspecto nutricional de los alimentos.
        Los aditivos son sustancias químicas que pueden tener un origennatural, pueden haber sido fabricados o sintetizados como copias idénticas de sustancias naturales o pueden ser productos que no existen en la Naturaleza y que su origen es totalmente sintético. A priori, estos últimos son los que debemos tratar con más cuidado pues su diseño sintético (cuando éste es ajeno a moléculas existentes en la Naturaleza), puede implicar (o puede que no) que estos productosno entren en las rutas metabólicas naturales y por tanto constituyan una sustancia extraña a nuestro organismo que podría resultar peligrosa.
        Es necesario recordar que los aditivos autorizados en España (y por tanto en los demás países de la Unión Europea), han sido estudiados y aprobados por el comité científico para la alimentación de la Comunidad Económica Europea, Comité de expertos enaditivos alimentarios FAO y OMS y por las autoridades sanitarias españolas. Esto conlleva que su utilización, en principio, y siempre que se respeten las dosis autorizadas en la reglamentación al respecto, no supone ningún peligro para nuestra salud. A la vez que se dice lo anterior, se puede añadir que tenemos que intentar consumir alimentos con el menur número posible de aditivos y evitar en loposible los alimentos con aditivos que presenten un mayor nivel de toxicidad. El por qué de estas elementales precauciones se basa en el hecho de que los estudios de toxicidad de los aditivos no bastan para determinar la influencia de los mismos en una persona que los ha estado tomando regularmente durante años (quizás sea este el principal inconveniente de los aditivos, que se encuentran endosis muy pequeñas en los alimentos como para que sean tóxicos, pero estas pequeñas dosis se van ingiriendo diáriamente durante toda la vida y de todo un amplio abanico de distintos tipos de aditivos). La segunda razón de importancia es que no se conocen bien los efectos derivados de la mezcla de unos aditivos con otros ya que la mayoría de los estudios de toxicidad tratan de aditivos individuales.        Se hace imprescindible una mentalización por parte del consumidor para lograr un conocimiento adecuado de los ingredientes de los alimentos, de forma que en todo momento pueda diferenciar un alimento de otro por su justa medida (calidad, ingredientes, características nutricionales) y no por su menor precio, bonito color, aroma y sabor o mejor presentación. Un consumidor bien informado podrávalorar un producto que contenga aditivos naturales o de baja toxicidad, o menor cantidad de aditivos y pagará con gusto el precio que valga ese producto de mayor calidad, con lo que el fabricante se inclinará hacia ese tipo de producto; por el contrario, un consumidor poco o nada informado en estos temas, valorará más de un producto su menor o mayor precio, su marca (la que sale en televisión), subonito envase o su deslumbrante color, animando de esta forma al fabricante a seguir en esta línea, disminuyendo la calidad intrínseca del producto (más aditivos, más potentes, más tóxicos y duraderos, más baratos) para compensar el fuerte gasto en "envoltorios" (pan con sensual aroma a fruta del paraíso o chocolate envuelto en doble papel de oro).  También debe saber que un fabricante sólo...
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