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El ADN lo aisló por primera vez, durante el invierno de 1869, el médico suizo Friedrich Mieschermientras trabajaba en la Universidad de Tubinga. Miescher realizaba experimentos acerca de lacomposición química del pus de vendas quirúrgicas desechadas cuando notó un precipitado de una sustancia desconocida que caracterizó químicamente más tarde.1 2 Lo llamó nucleína, debido a que lo había extraídoa partir de núcleos celulares.3 Se necesitaron casi 70 años de investigación para poder identificar los componentes y la estructura de los ácidos nucleicos.
En 1919 Phoebus Levene identificó que unnucleótido está formado por una base nitrogenada, unazúcar y un fosfato.4 Levene sugirió que el ADN formaba una estructura con forma de solenoide(muelle) con unidades de nucleótidos unidos a través delos grupos fosfato. En 1930 Levene y su maestro Albrecht Kossel probaron que la nucleína de Miescher es un ácido desoxirribonucleico (ADN) formado por cuatro bases nitrogenadas (citosina (C), timina(T), adenina (A) y guanina (G)), el azúcar desoxirribosa y un grupo fosfato, y que, en su estructura básica, el nucleótido está compuesto por un azúcar unido a la base y al fosfato.5 Sin embargo,Levene pensaba que la cadena era corta y que las bases se repetían en un orden fijo. En 1937 William Astbury produjo el primer patrón de difracción de rayos X que mostraba que el ADN tenía una estructuraregular.6

El ADN es un largo polímero formado por unidades repetitivas, losnucleótidos.17 18 Una doble cadena de ADN mide de 22 a 26 angstroms(2,2 a 2,6 nanómetros) de ancho, y una unidad (unnucleótido) mide 3,3 Å (0,33 nm) de largo.19 Aunque cada unidad individual que se repite es muy pequeña, los polímeros de ADN pueden ser moléculas enormes que contienen millones de nucleótidos. Por ejemplo,el cromosoma humano más largo, el cromosoma número 1, tiene aproximadamente 220 millones de pares de bases.20
El ácido desoxirribonucleico, frecuentemente abreviado como ADN (y también DNA, del...
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