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Immanuel Kant:
¿Qué es Ilustración?
en
Filosofía de la Historia
, Ed. Nova.Buenos Aires.
La ilustración es la salida del hombre de su minoría de edad. El mismo es culpable de ella. La minoría de edadestriba en la incapacidad de servirse del propio entendimiento, sin la dirección de otro. Uno mismo esculpable de esta minoría de edad cuando la causa de ella no yace en un defecto delentendimiento, sino en lafalta de decisión y ánimo para servirse con independencia de él, sin la conducción de otro. ¡Sapere aude! ¡Tenvalor de servirte de tu propio entendimiento! He aquí la divisa de la ilustración.La mayoría de los hombres, a pesar de que la naturaleza los ha librado desde tiempo atrás de conducciónajena (naturaliter maiorennes), permanecen con gusto bajo ella a lo largo de la vida,debido a la pereza y lacobardía. Por eso les es muy fácil a los otros erigirse en tutores. ¡Es tan cómodo ser menor de edad! Si tengoun libro que piensa por mí, un pastor que reemplaza mi conciencia moral, un médico que juzga acerca de midieta, y así sucesivamente, no necesitaré del propio esfuerzo. Con sólo poder pagar, no tengo necesidad depensar: otro tomará mi puesto en tan fastidiosa tarea. Comola mayoría de los hombres (y entre ellos latotalidad del bello sexo) tienen por muy peligroso el paso a la mayoría de edad, fuera de ser penoso, aquellostutores ya se han cuidado muy amablemente de tomar sobre sí semejante superintendencia. Después de haberatontado sus reses domesticadas, de modo que estas pacíficas criaturas no osan dar un solo paso fuera de lasandaderas en que están metidas, lesmostraron el riesgo que las amenaza si intentan marchar solas. Lo ciertoes que ese riesgo no es tan grande, pues después de algunas caídas habrían aprendido a caminar; pero losejemplos de esos accidentes por lo común producen timidez y espanto, y alejan todo ulterior intento derehacer semejante experiencia.Por tanto, a cada hombre individual le es difícil salir de la minoría de edad, casiconvertida en naturalezasuya; inclusive, le ha cobrado afición. Por el momento es realmente incapaz de servirse del propioentendimiento, porque jamás se le deja hacer dicho ensayo. Los grillos que atan a la persistente minoría deedad están dados por reglamentos y fórmulas: instrumentos mecánicos de un uso racional, o mejor de unabuso de sus dotes naturales. Por no estar habituado a los movimientoslibres, quien se desprenda de esosgrillos quizá diera un inseguro salto por encima de alguna estrechísima zanja. Por eso, sólo son pocos los que,por esfuerzo del propio espíritu, logran salir de la minoría de edad y andar, sin embargo, con seguro paso.Pero, en cambio, es posible que el público se ilustre a sí mismo, siempre que se le deje en libertad; incluso,casi es inevitable. En efecto, siempre seencontrarán algunos hombres que piensen por sí mismos, hasta entrelos tutores instituidos por la confusa masa. Ellos, después de haber rechazado el yugo de la minoría de edad,ensancharán el espíritu de una estimación racional del propio valor y de la vocación que todo hombre tiene: lade pensar por sí mismo. Notemos en particular que con anterioridad los tutores habían puesto al público bajoese yugo,estando después obligados a someterse al mismo. Tal cosa ocurre cuando algunos, por sí mismosincapaces de toda ilustración, los incitan a la sublevación: tan dañoso es inculcar prejuicios, ya que ellosterminan por vengarse de los que han sido sus autores o propagadores. Luego, el público puede alcanzarilustración sólo lentamente. Quizá por una revolución sea posible producir la caída deldespotismo personal ode alguna opresión interesada y ambiciosa; pero jamás se logrará por este camino la verdadera reforma delmodo de pensar, sino que surgirán nuevos prejuicios que, como los antiguos, servirán de andaderas para lamayor parte de la masa, privada de pensamiento.Sin embargo, para esa ilustración sólo se exige libertad y, por cierto, la más inofensiva de todas las que llevantal nombre, a...
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