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Cáncer de próstata
Es el cáncer que empieza en la glándula prostática. La próstata es una pequeña estructura del tamaño de una nuez que forma parte del aparato reproductor masculino y rodea la uretra, el conducto que transporta la orina fuera del cuerpo.
Causas
La causa del cáncer de próstata se desconoce. Algunos estudios han mostrado una relación entre una alta ingesta de grasa en la dieta yel incremento en los niveles de testosterona.
No existe una relación conocida con un agrandamiento de la próstata o hiperplasia prostática benigna (HPB).
El cáncer de próstata es la tercera causa más común de muerte por cáncer en hombres de todas las edades y la causa más común de las muertes por cáncer en hombres mayores de 75 años de edad. Este tipo de cáncer rara vez se encuentra en hombresmenores de 40 años de edad.
Las personas que están en riesgo abarcan:
• Hombres de raza negra
• Hombres mayores de 60 años
• Granjeros
• Trabajadores en plantas de llantas
• Pintores
• Hombres que han estado expuestos al cadmio
El menor número de casos ocurre en los japoneses y en aquéllos que no comen carne (vegetarianos).
Síntomas
Gracias a la prueba delantígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés), la mayoría de los cánceres de próstata ahora se detectan antes de que ocasionen síntomas. Aunque la mayoría de los síntomas abajo citados pueden ocurrir con el cáncer de próstata, tienen más probabilidad de estar asociados con afecciones no cancerosas.
• Dificultad para comenzar a orinar (retraso o comienzo lento del chorro urinario)• Goteo posmiccional, en especial, inmediatamente después de orinar
• Retención urinaria
• Dolor al orinar
• Dolor al eyacular
• Lumbago
• Dolor con la defecación
Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:
• Micción excesiva en la noche
• Escape de orina (incontinencia)
• Dolor o sensibilidad en los huesos
• Sangre en la orina (hematuria)• Dolor abdominal
• Bajo conteo de glóbulos rojos (anemia)
• Pérdida de peso involuntaria
• Letargo
Pruebas y exámenes
Un tacto rectal generalmente revela la superficie dura e irregular de una próstata agrandada.
Se pueden llevar a cabo muchos exámenes para diagnosticar el cáncer de próstata.
• El examen del antígeno prostático específico (puede estar elevado, aunqueel agrandamiento no canceroso de la próstata también puede incrementar los niveles de PSA).
• PSA libre (puede ayudar a diferenciar entre la HPB y el cáncer de próstata).
• AMACR (un examen más nuevo que es más sensible que el examen del PSA para determinar el cáncer de próstata)
• Análisis de orina (puede revelar sangre en la orina).
• Examen del líquido prostático o de laorina (puede revelar células atípicas).
La biopsia de la próstata es el único examen que puede confirmar el diagnóstico.
Se pueden hacer los siguientes exámenes para determinar si el cáncer se ha diseminado:
• Tomografía computarizada
• Gammagrafía ósea
• Radiografía del tórax
Los médicos usan un sistema llamado estadificación para describir qué tan lejos ha llegado el cáncer. Eltamaño del tumor y qué tanto se haya propagado el cáncer por fuera de la próstata determinan la fase. Identificar la fase correcta puede ayudar al médico a recomendar el mejor tratamiento.
Hay varias maneras diferentes de clasificar los tumores, incluyendo:
• Sistema de estadificación (por tumor, ganglios, metástasis) TNM (más común)
• Sistema de estadificación A-B-C-D, también conocidocomo el sistema de Whitmore-Jewett
El grado de un tumor describe qué tan agresivo podría ser un cáncer. Cuanto más difieran las células tumorales del tejido normal, probablemente más rápido se multiplicarán dichas células. El sistema de clasificación para el cáncer de próstata se denomina grado o puntaje de Gleason. Los puntajes más altos generalmente son cánceres de crecimiento más rápido....
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