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FRONTERA NORTE VOL. 7, NÚM. 14, JULIO-DICIEMBRE DE 1995 NOTA CRÍTICA

Política ambiental y regionalización
Víctor L. Urquidi*

I. De la ecología al desarrollo sustentable
EL medio ambiente no reconoce fronteras territoriales, marítimas ni atmosféricas. La naturaleza y sus recursos no surgieron en nuestro planeta para beneficio de tales o cuales entidades políticas nacionales osubnacionales, ni siquiera para determinadas etnias o culturas de la especie humana. Son propiedad común de la humanidad, y su destrucción por la actividad económico-social y, en su caso, a resultas de fenómenos naturales, tampoco se inhibe por fronteras de ninguna clase. Desde hace una treintena de años se ha adquirido conciencia cada vez mayor del deterioro ambiental y de las amenazas al equilibrio ecológicogeneral y a los sistemas y subsistemas identificados en diferentes partes del mundo. No fue un descubrimiento súbito, pues muchos de los daños se conocían ya desde épocas anteriores. Los científicos jamás los han ignorado, y fueron ellos, de hecho, durante el decenio de los años sesenta del presente siglo —con ayuda de algunos escritores y divulgadores—, quienes llamaron la atención sobre lanueva intensidad de los daños y su vínculo con determinadas actividades industriales y, en particular, con la creciente dependencia de toda la humanidad respecto al empleo y consumo de los combustibles de origen fósil. Asimismo, se creó mayor conciencia de los nuevos perfiles sociales generadores de los grandes volúmenes de materiales de desperdicio que empezaban a degradar las concentraciones urbanasy las áreas rurales. Los economistas, en cambio, rara vez prestaron atención a estos fenómenos; para ellos, los recursos comunes eran dones de la naturaleza sin límite y sin precio que pagar, o la tecnología podía encargarse del problema ambiental si es que éste se aceptara como importante. Los fenómenos llamados “extraeconómicos” no

* Profesor-investigador emérito de El Colegio de México. Sele puede enviar correspondencia a Camino al Ajusco 20, Pedregal de Santa Teresa, delegación Magdalena Contreras, C. P. 01000, México, D. F., Tel. (5) 645-0370.

FRONTERA NORTE, VOL. 7, NÚM. 14, JUL.-DIC. DE 1995

tenían por qué incorporarse a las nociones sobre el funcionamiento de las economías o podían tomarse como factores intrusos no cuantificables.1 En poco tiempo, por iniciativa de losbiólogos, algunos economistas empezaron a reconsiderar sus posiciones de aislamiento de los fenómenos ambientales. Se avanzó con cierta rapidez gracias a iniciativas nacidas en el sistema de las Naciones Unidas y a la influencia de los medios de comunicación y de unos cuantos libros de denuncia de los daños ambientales al planeta. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio AmbienteHumano, llevada a cabo en Estocolmo en 1972, recogió las principales ideas y planteamientos —no compartidos, por cierto, por todos los países industrializados ni por casi ninguno de los países en desarrollo. En esa conferencia —que fue un gran foro para los representantes oficiales, por un lado, y paralelamente, en un lugar cercano, para un número importante de organismos no gubernamentales y entidadesacadémicas, por otro— se reconocieron muchos de los problemas ambientales y se examinó su relación con las políticas económicas y de desarrollo. Se aprobó una larga serie de recomendaciones que serían la base para que los países que aún no habían iniciado programas de protección al ambiente emprendieran políticas destinadas a ese objetivo. Además, se creó poco después un organismo internacional,el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), dotado de recursos (más bien limitados) para apoyar los esfuerzos nacionales, promover nuevas iniciativas y colocar en el seno de la problemática mundial, hasta entonces sólo económica y social, los aspectos ambientales conexos. La política ambiental no se puede ya concebir de manera aislada. Es más, forma parte de un concepto...
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