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2.2.1 Hielo en bloques
La fabricación comercial de hielo en bloques comenzó en 1869; consiste en rellenar moldes de metal con agua y sumergirlos en un baño de salmuera (generalmente cloruro sódicoo cálcico) refrigerada a una temperatura muy inferior a la de congelación del agua. Tras varias horas, el agua se congela y los bloques de hielo se sacan de los moldes tras liberarlos por inmersiónen agua; finalmente, se almacenan.
La producción de hielo en bloques es una operación discontinua; una vez vaciados, los moldes se vuelven a rellenar de agua y se vuelven a colocar en el depósito desalmuera durante otro período de congelación. Sea cual sea la capacidad de la máquina de elaboración de hielo en bloques, se necesita mano de obra de forma continua para atender todas lasoperaciones, en concreto la extracción y manipulación del hielo. Las ventajas principales del hielo en bloques frente a otros tipos de hielo son las siguientes:
* el almacenamiento, la manipulación y eltransporte son sencillos y fáciles;
* la tasa de fusión es relativamente baja, por lo que las pérdidas durante el almacenamiento y la distribución son mínimas;
* el hielo es compacto, por lo quese necesita menos espacio de almacenamiento;
* el hielo se puede reducir a partículas de cualquier tamaño necesario, mediante su trituración antes de usarlo;
* la máquina es de diseñorobusto y su mantenimiento es sencillo para un ingeniero mecánico competente;
* el hielo puede ser manipulado con facilidad y vendido por bloques.
Las principales desventajas de la producción de hieloen bloques son las siguientes:
* se necesitan períodos de tiempo largos para completar la congelación del agua en los moldes (de 8 a 36 h para bloques de 12 a 140 kg);
* conlleva altoscostos de mano de obra y las operaciones requieren atención continua;
* no es un proceso automático ni continuo y se tarda bastante en empezar a producir hielo desde su puesta en marcha;
* las...
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