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5 Confort sonoro

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5. Confort sonoro

La exposición al ruido no sólo puede llegar a producir una disminución de la capacidad auditiva de las personas expuestas, sino que además puede provocar alteraciones fisiológicas e incluso psicológicas en órganos y sistemas diferentes al de la audición y, en consecuencia, producir una serie de molestias o perjuicios que generalmente se denominanefectos no auditivos del ruido. Aunque a veces no se conozca con exactitud su relación causa-efecto, conviene que sean considerados como origen de problemas para la salud y el rendimiento en el trabajo y, por lo tanto, deben ser estudiados y regulados a fin de ser eliminados o al menos minimizarlos. El ruido es un aspecto del entorno ambiental muy estudiado y reconocido como fuente de insatisfaccióne impedimento en la realización de la tarea.

La batalla contra el ruido
Los empresarios reconocieron que el ruido era un problema incluso antes de que ellos fueran capaces de combatirlo. Un texto antiguo en Dirección de Oficinas apuntaba que las máquinas ruidosas creaban “una alcantarilla constante sobre la conducta nerviosa” (Galloway, 1919). Las sugerencias para minimizar el ruido incluíanla colocación de almohadillas o similares, bajo las máquinas y bajo las cubiertas del suelo. Sobre los años 30, muchas compañías iniciaron medidas experimentales con el fin de controlar el ruido. Los directivos comenzaron a publicar documentos del incremento de la producción y descenso de errores, absentismo, etc., como consecuencia de la reducción del ruido. Por ejemplo, Aetna Life InsuranceCompany en 1928 instaló materiales absorbentes de sonido en las oficinas, lo que conllevó un notable descenso del ruido en las mismas, y la eficiencia, un año después, se había visto incrementada en un 98%. Publicaciones optimistas siguieron recomendando otros esfuerzos para reducir el ruido y alentaron el uso de techos acústicos, tapicería, y otras medidas. En los años 40, los techos acústicos eranya comunes en oficinas y el enmoquetado era también ampliamente utilizado. No pasaba lo mismo en las factorías, sin embargo muchos ingenieros industriales recomendaron la implantación de tales medidas también en las factorías, ya que las consecuencias serían altamente positivas. Los empleados en factorías llevaban protectores auditivos ya mucho antes de que en 1970 la OSHA implantara una serie denormas al respecto. El desarrollo de los planes de la oficina abierta en los sesenta y setenta trajo consigo viejos problemas con el ruido en cuanto al alivio en las formas y la descongestión, lo que provocó un avance en la acústica de la oficina. Los techos mejorados tenían a veces paneles acústicos verticales, o piezas suspendidas de materiales absorbentes. En muchas oficinas, los generadores desonidos electrónicos emitían un siseo constante o zumbido para camuflar otros sonidos. Lo mismo se llevó a cabo con los

© Los autores, 2001; © Edicions UPC, 2001.

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El trabajo en oficinas

sistemas de calefacción cuando éstos estaban en funcionamiento. Los fabricantes de mobiliario de oficina desarrollaron tejidos que los recubrieran, y crearon paneles absorbentes separadores dedepartamento. La instalación fija ligera superior fue diseñada en pequeños tamaños para minimizar la cantidad de superficie rígida que reflejase el sonido. Los puestos de trabajo que incorporaron tales medidas se supuso que habían silenciado sus ambientes de trabajo contribuyendo al confort y la eficiencia en el trabajo. Desgraciadamente, no todos los puestos de trabajo consiguieron el ideal.Estudiando el impacto del ruido
Como propósito de investigación, el ruido generalmente se define como un sonido no deseado y/o que afecta a la salud. El ruido crea problemas porque, por un lado, La perturbación o irritación quizá se origina en la naturaleza peculiar del ruido, tal como el chirriante, rechinamiento, chillidos de la fricción de metal con metal, de un soporte no engrasado, etc.; o...
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