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MONIMBO “Nueva Nicaragua”

Edición 527 • Año 21

La Teoría malthusiana y el Hambre de Hoy
La población humana. Teoría malthusiana. En 1798, el economista inglés Thomas R. Malthus, tasando el futuro del hombre, concluyó que el tamaño de la población humana sobre nuestro planeta estaba restringido en parte por la limitación de alimento. Creía que las enfermedades y las guerras eran los mediosque impedían el crecimiento de la raza humana. Aunque Malthus estaba en un principio en lo correcto al suponer que existían factores definitivos que obstaculizaban el aumento de la población humana, fue demasiado pesimista por los limitados conocimientos de que disponía, pensó que las penalidades económicas del hombre se harían más grandes a medida que la población aumentara. Malthus fue incapazde vislumbrar que los enormes adelantos en agricultura y tecnología aumentarían la producción de alimentos y así poder incrementarlos más rápidamente que el crecimiento de la población humana. Durante los ciento noventa años siguientes a la teoría de Malthus, el estado económico de la población humana en numerosos países, especialmente en las naciones de occidente, tuvo un gran desarrollo, a pesardel marcado aumento en la población. El nivel de vida en lugar de descender como predijo Malthus, ascendió considerablemente. Sin embargo, Malthus asentó la teoría básica de que el número de organismos vivos (incluyendo los seres humanos) sería restringido inevitablemente por limitaciones impuesta por el medio ambiente. No importa cuán eficientes sean nuestros medios de producción, de fabricaciónde alimentos y unidades médicas, puesto que existen limitaciones definidas en la capacidad terrestre para tolerar un gran número de personas. Cuando estas limitaciones ambientales finalmente se traducen en términos de una población muy grande, el grado de nacimientos y de muertes tenderán a ser semejantes. Esto se reflejará en la aparición sucesiva de la fase de multiplicación desacelerada y lafase de equilibrio en la curva de crecimiento de población. Aumento en la población humana. Los estudios de la población humana total del mundo, indican que estamos actualmente en la fase logarítmica de la curva de crecimiento, tal y como nos indica la población mundial. Esta última sería la que la población mundial actual es de más ocho mil millones de personas. El número de seres humanos quehabitan la Tierra ha aumentado rápidamente. En 1650 había menos de quinientos millones de personas sobre la Tierra, representando el doble de la población humana en cerca de 1700 años desde el tiempo de Cristo, hasta la mitad del siglo XVII. En 1850 el número de seres humanos había llegado a mil millones, correspondiendo esto al doble de la población en dos siglos. El rápido crecimiento de la sociedadentre 1850 y 1900, tuvo el equivalente al doble de la población de cada siglo. Entre 1900 y 1950 el aumento de la población humana siguió en ascenso doblemente en 75 años. Los últimos reportes indican que la población mundial actual está aumentando en un 2 por ciento por año (más rápido que en cualquier otro período de la historia del hombre), ¡lo cual equivale a duplicar la población cada 35años! Si este ritmo de crecimiento continúa, se predice que existirá una población mundial de diez mil millones para el año 2,020, 25,000 millones para el año 2070 y más de 200 mil millones de personas dentro de dos siglos. El ritmo al cual crece la población es el reflejo de la diferencia entre el grado de nacimientos y el de muertes. El desarrollo de nuestra sociedad científica-tecnológica-industrialha comenzado a surgir con la iniciación de la revolución industrial del siglo XVII lo cual fue la causa fundamental de la disminución de muertes. Esto se debe al aumento del dominio del hombre sobre el medio ambiente, es decir, una gran producción agrícola, aumento en los sistemas de transportes, comunicación; así como el aumento y distribución del conocimiento en los campos de la medicina y...
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