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Sinapsis
para recordar
La memoria se compone de un complejo sistema de procesamiento,
en el que participan múltiples «piezas» cerebrales que desarrollan
funciones estrechamente vinculadas entre sí
JUAN CARLOS LÓPEZ

L

a investigación de la memoria no ha trazado
un curso lineal. En un inicio, el interés
por la comprensión de los procesos mnésicos
se centró en el trabajo en sujetossanos. Los
fenómenos que alteraban la memoria quedaban reservados para los profesionales clínicos.
A mediados del siglo X X, esa tradición cambió
debido, en gran parte, al interés de la neuropsicología y la psicología experimental. El estudio
de la amnesia sirvió de punto de arranque para
investigar cómo se codifica, almacena y recupera la información en el cerebro.
Los trabajos iniciales de laneurocientífica
Brenda Milner con el paciente H. M. tuvieron
una vasta repercusión en la consideración de los
procesos mnésicos. Mediante la observación de
claras disociaciones, Milner inauguró el trabajo
empírico sobre los diversos sistemas cerebrales
de memoria.
La observación del paciente H. M., quien
aprendía con celeridad habilidades motoras,
sin observarse aparente fijación de losprocesos de memoria explícita, marcó el inicio de un
período de trabajo experimental que estableció
una base orgánica para cada sistema.
Posteriores investigaciones sobre disociaciones ayudaron a definir cada uno de los sistemas
de memoria. Desde entonces han sido incalculables los intentos destinados a clasificarla a partir
de la información que procesa y a su sustrato
anatómico. Se han descritoestructuras cerebrales específicas y características de cada uno
de esos sistemas. El área medial de lóbulo temporal (incluido el hipocampo y las estructuras

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asociadas) se ha vinculado a un tipo especial
de memoria, que en opinión de Larry Squire,
de la Universidad de California en San Diego,
se corresponde con la memoria declarativa (un
tipo de memoria a largo plazo; los recuerdosque
pueden evocarse de forma consciente). Fuera de
dicha estructura cortical se localiza la memoria
no declarativa (o de procedimiento, que permite
realizar las acciones de forma automática), cuyos
subsistemas cuentan con un amplio grupo de
áreas cerebrales.

¿Cómo almacenamos
la información declarativa?
Una de las estructuras del encéfalo esencial
en la formación de la memoriadeclarativa es
el hipocampo. Dicha región funciona gracias a
la plasticidad que presenta la neocorteza para
almacenar los recuerdos. La transformación
de un contenido almacenado en un contenido de memoria con recuerdo se desarrolla en
parte gracias a la actividad del hipocampo. Dicha estructura facilita la organización y representación de la información que se encuentra
distribuida a lo largo de lacorteza cerebral.
El problema se nos plantea cuando intentamos definir la forma en que la neocorteza y la
arquicorteza interactúan para que se almacene
y consolide un recuerdo en nuestra memoria.
Los modelos computacionales han aportado
información muy valiosa basándose en los mecanismos de funcionamiento cerebral de ambas
estructuras. Tales modelos nos permiten analizar, bajo simulacionescontroladas, los posibles
MENTE Y CEREBRO 54 / 2012

© ISTOCKPHOTO / ROBERTO SAPORITO

CONEXIONES NEURONALES PARA MEMORIZAR
La actividad sináptica del hipocampo
permite usar la información cortical
para almacenar los recuerdos.

MENTE Y CEREBRO 54 / 2012

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TAXONOMÍA DE LA MEMORIA

Memoria a largo plazo

Clasificación de los sistemas y
subsistemas de memoria (lila)
junto a lasestructuras cerebrales

Memoria no declarativa

Memoria declarativa

Memoria
de hechos

Memoria
de eventos

Hábitos

Preparación

Condicionamiento
clásico

Respuesta
emocional

Aprendizaje
no asociativo

Respuesta
esquelética
Vías
reflejas

Neocorteza
Área medial
del lóbulo temporal

RESUMEN

Trabajo en equipo

1

La memoria es resultado de un complejo...
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