Tareillas

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Bosque

Un bosque es un área con una alta densidad de árboles. En realidad, existen muchas definiciones de bosque.1 Estas comunidades de plantas cubren grandes áreas del globo terráqueo y funcionan como hábitats animales, moduladores de flujos hidrológicos y conservadores del suelo, constituyendo uno de los aspectos más importantes de la biósfera de la Tierra. Aunque a menudo se han consideradocomo consumidores de dióxido de carbono, los bosques maduros son prácticamente neutros en cuanto al carbono, y son solamente los alterados y los jóvenes los que actúan como dichos consumidores.2 3 De cualquier manera, los bosques maduros juegan un importante papel en el ciclo global del carbono, como reservorios de carbono estables y su eliminación conlleva un incremento de los nivelesatmosféricos del dióxido de carbono.

Hay diferentes tipos de bosques que son:
• El bosque templado.
• El bosque templado deciduo o caducifolio.
• El bosque seco de coníferas.
• El bosque lluvioso templado.
• El bosque boreal
El bosque lluvioso templado
Los bosques lluviosos templados se desarrollan en el clima fresco y húmedo de la costa occidental de América del Norte -- estados norteamericanos deWashington y Oregón y en Columbia Británica (Canadá). Usualmente se dice que los bosques lluviosos templados naturales, que no han sido talados, son bosques de "viejo crecimiento" debido a que los árboles son muy viejos y muy grandes. Estos árboles son, principalmente, coníferas -- abeto de Sitka (Picea sitchensis - Pinaceae), abeto occidental (Tsuga heterophylla - Pinaceae), cedro rojooccidental (Thuja plicata - Cupressaceae), 'abeto' de Douglas (Pseudotsuga spp. - Pinaceae). Muchos tienen más de 500 años de edad. Siempre hay algunos árboles jóvenes en los bosques de viejo crecimiento.
Cuando cae un árbol viejo, se crea un espacio abierto por donde la luz solar puede llegar hasta el suelo, y empiezan a crecer nuevas plantitas de árboles. En este ambiente húmedo, las bacterias y loshongos empiezan a descomponer el tronco caído, creando un lugar perfecto para las plántulas.
Aún cuando las coníferas sean los árboles dominantes, es posible encontrar algunos de hoja ancha, como el arce de hoja ancha (Acer macrophyllum - Sapindaceae). Los musgos y helechos prosperan en el hábitat húmedo del bosque lluvioso templado, dándole al bosque una exuberante apariencia lo cual comúnmentese asocia más con los bosques tropicales. Las aves son abundantes pero pueden ser difícil de ver si permanecen en el dosel del bosque ya que los árboles pueden tener 70 metros de alto o más. Es fácil observar agujeros en los troncos de los árboles, hechos por los pájaros carpinteros ('picamaderos' o 'picos').
Los gigantescos árboles coníferos del bosque lluvioso templado son mantenidos por unosaltos niveles de precipitación. Con frecuencia los árboles llegan a tener 1 metro o más de diámetro, y las ramas inferiores se encuentran a 15 metros sobre el nivel del suelo. Estos bosques son remanentes de los vastos bosques de coníferas que cubrían un área mucho mayor hace millones de años.
Aún cuando presentan una apariencia exuberante, los bosques lluviosos templados carecen de la diversidadde especies vegetales y animales que se encuentra en el bosque lluvioso tropical. En estas áreas templadas, usualmente hay solamente dos o tres especies de coníferas que son especialmente abundantes, con otras especies esparcidas, y unas pocas especies de hoja ancha localizadas en áreas abiertas y soleadas.
Aunque el bosque lluvioso templado presenta la misma apariencia en todas partes de sulimitado rango, hay diferentes especies arbóreas en áreas diferentes. Por ejemplo, el abeto de Sitka es uno de los árboles más abundante cerca de la costa pero su rango se limita a más o menos 15 kilómetros de la costa debido a que necesita mucha humedad que es suministrada por la neblina que cubre las regiones costeras. Después de esta distancia del océano, otras especies dominan el bosque...
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