Tarjeta de debito

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¿Qué es una tarjeta de débito?
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Tan sólo el nombre "tarjeta de débito" puede parecer confuso. ¿Es algo que usted puede utilizar como si fuera una tarjeta de crédito? ¿Es algo que usa para retirar dinero en efectivo de una cuenta como una tarjeta de ATM (cajero automático)? Usar las tarjetas de débito de manera sensata implica saber exactamente lo que son, cómo funcionan y luego pensarcuidadosamente en cómo manejarlas, como parte de su estrategia financiera general.
En la década de los 80 los bancos comenzaron a entregar a sus clientes tarjetas de cajeros automáticos o tarjetas ATM (automated teller machine, en inglés). Estas tarjetas permitían a los clientes retirar dinero directamente de sus cuentas en las máquinas de cajeros automáticos o ATMs. Con el tiempo, los bancospasaron a ofrecer a los consumidores más servicios con la misma tarjeta ATM, tal como la posibilidad de efectuar compras directamente vinculadas con una cuenta específica. De este modo nació la tarjeta de débito. La mejor manera de conceptuar las tarjetas de débito es considerarlas una combinación de una tarjeta ATM y de un libro de cheques.
Las tarjetas de débito están vinculadas a una cuentaespecífica: típicamente están conectadas con su cuenta corriente (cuenta de cheques), pero usted debe hablar con su banco para verificar exactamente con qué cuenta se corresponde. Cuando hace una compra con una tarjeta de débito, automáticamente se deduce ese monto de la cuenta con la cual está vinculada, de la misma manera que cuando se cobra un cheque, el cual es deducido inmediatamente de su cuenta.Así por ejemplo, si compra comestibles en el supermercado por valor de $89 y lo paga con la tarjeta de débito, el estado de cuenta mostrará una transacción de $89 POS (siglas en inglés de Point of Sale o Punto de Venta) o un retiro de su cuenta. Las tarjetas de débito son diferentes a las tarjetas de crédito en el sentido que las primeras tienen un límite fijo (equivalente al balance de su cuenta debanco) y también porque al estar empleando su propio dinero y no tomando prestado de parte de una compañía de crédito, usted no pagará interés sobre una tarjeta de débito en la forma en que lo hace cuando va agregando cargos a una tarjeta de crédito y ésta acumula un saldo. Al usar una tarjeta de débito, usted puede igualmente retirar dinero directamente de su propia cuenta y esos fondos sonautomáticamente deducidos del balance de esa cuenta.
¿Cuándo hay que usar una tarjeta de débito?
Las tarjetas de débito pueden ayudarle a mantener una disciplina financiera. En lugar de usar, y potencialmente acumular, una importante deuda de tarjeta de crédito, debe considerar el uso de una tarjeta de débito. El hecho de que la compra sea automáticamente deducida de su cuenta puede impulsarlo apensar dos veces acerca de esa compra, o al menos determinar que usted tenga los fondos suficientes en su cuenta para pagar lo que quiera comprar, de modo que su tarjeta no sea rechazada.
Si usted tiene un récord algo irregular de uso de tarjetas de crédito (lo que significa que mantiene altos balances, no paga a tiempo o ha dejado de pagar su cuenta), debería considerar estrictamente usar solamentesu tarjeta de débito y no su tarjeta de crédito por un cierto periodo de tiempo. Probar que ha utilizado responsablemente su tarjeta de débito y que ha mantenido un balance de cuenta puede ayudarle a reestablecer o mejorar su calificación crediticia. Aunque las transacciones con la tarjeta de débito no son reportadas a los burós de crédito (como sí lo son las actividades de una tarjeta de crédito),aún puede usar el estado de cuenta mensual de su banco --en el caso de la cuenta que esté vinculada con una tarjeta de débito-- para probar a los acreedores que usted ha mejorado su capacidad de manejar sus hábitos de gastos y pagos.
Con frecuencia, los padres de los jóvenes en edad universitaria prefieren dar a sus hijos tarjetas de débito en lugar de tarjetas de crédito. Las tarjetas de...
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