Tarjeta de sonido

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C A P ÍT U L O 1 3 LA TARJETA DE SONIDO
En la anterior entrega tratamos un componente relacionado con la salida del PC: la tarjeta de vídeo. Dicho componente funcionaba como un coprocesador especializado en vídeo, que ayudaba a la CPU en la tarea de ofrecer información visible. En esta entrega enfocaremos otro tipo de información de salida: la audible. Desde sus comienzos hasta la actualidad, elPC ha podido generar sonidos de baja calidad mediante su altavoz interno. Sin embargo, no es posible escuchar sonido de alta calidad (por ejemplo, temas musicales con calidad de CD) utilizando el altavoz interno. En ese caso es necesario añadir hardware adicional dedicado a la información de audio. Dicho hardware se conoce comúnmente como tarjeta de sonido y, hoy en día, es un elemento clave encualquier PC (Figura 1). Hay que remarcar que las tarjetas de sonido no suelen ser elementos dedicados exclusivamente a la salida de información. También son capaces de capturar información audible desde el exterior del PC, ya sea mediante un micrófono o cualquier otra fuente de audio. En línea con lo que ocurría con las tarjetas de vídeo, la tarjeta de sonido debe considerarse como un coprocesadordedicado a trabajar con información de audio, liberando a la CPU de dicha carga. Como ya hemos introducido, las tarjetas de sonido se han convertido en un componente imprescindible en cualquier PC. De hecho, algunos PC se fabrican con el hardware de audio integrado en la placa base (algo que también ocurre con las Figura 1. Aspecto de una tarjeta de sonido (SoundBlaster AWE64) tarjetas de vídeo).El usuario actual del PC reproduce con frecuencia música en diversos formatos, disfruta de películas en formato DVD (que, por supuesto, incluyen sonido de alta calidad), captura sonido del exterior del PC, asigna sonidos a los eventos lanzados por Windows, etc. Todas estas tareas, y muchas más, serían imposibles sin el uso de la tarjeta de sonido. Funciones básicas La mayoría de tarjetas desonido implementan cuatro funciones básicas: reproducción, captura, síntesis y procesamiento de sonido.

Capítulo 13

LA TARJETA DE SONIDO

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En primer lugar, la tarjeta debe ser capaz de reproducir audio, ya sea desde lectores de CD o DVD, o desde ficheros almacenados en el disco duro, usando formatos estándares como WAV, MP3 y MIDI. Además, la tarjeta debe ser capaz de realizar elproceso inverso, es decir, almacenar audio procedente de. una fuente externa. Esto incluye capturar sonidos mediante un micrófono, o introducir sonido desde cualquier otra fuente (instrumentos musicales, reproductores de cintas, etc.). La información queda almacenada, generalmente, en el disco duro del PC en forma de ficheros. La tercera función básica se centra en la síntesis de audio, o lo que eslo mismo, la creación de sonido. Nótese que las dos funciones anteriores se centran básicamente- en una pura conversión de información entre los mundos analógico (exterior del PC) y digital (interior del PC). La síntesis de audio exige capacidad de procesamiento a la tarjeta. Finalmente, otra importante función es el procesamiento de sonidos existentes (generalmente almacenados en el disco durocomo archivos). De nuevo, la tarjeta de sonido aplica su capacidad de procesamiento, ahorrando todo ese trabajo a la CPU. Si estas funciones fueran realizadas por la CPU, el rendimiento del sistema se vería afectado negativamente. En la anterior entrega apreciábamos la elevada cantidad de información que implica el procesamiento de datos de vídeo. En el caso del sonido, el volumen de información esmenor, pero no deja de ser elevado, y por tanto el papel que desempeña la tarjeta es crucial. En el ámbito práctico, las funcionalidades antes comentadas hacen posibles tareas como escuchar un CD-audio mientras se trabaja con el PC, escuchar el audio que acompaña a páginas Web, reproducir temas musicales en formato MP3, escuchar los sonidos que acompañan a secuencias de vídeo para PC, disfrutar...
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