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CONFERENCIA

HERNANDO DE SOTO: EL OTRO SENDERO* Arturo Fontaine Talavera ** Nos reúne en esta sala el libro El Otro Sendero. ¿Por qué nos toca el mensaje de Hernando de Soto? Porque intuimos que en la base del problema que significa la pobreza en Latinoamérica hay una injusticia mayúscula, una injusticia que está enquistada en el corazón del statu quo. El Otro Sendero ofrece un nuevodiagnóstico de las causas de esta situación y redefine a los grupos que padecen la injusticia. La pobreza, en nuestro tiempo, tiene caracteres distintos a la de otras épocas, que la hacen particularmente acuciante y abusiva. El pobre de hoy vive expuesto, a través de la televisión y otros medios de comunicación, a los estilos de vida de otros grupos más ricos, y consciente por lo tanto, de lo que no tiene ypodría llegar a tener. Más aún, la experiencia de los pueblos que han logrado salir de la pobreza generalizada hace sentir que la mantención de este estado de cosas no es parte de un destino inexorable. Al respecto daré solamente una cifra: en Francia, en 1780, el 80% de las familias dedicaba, a lo menos, el 90% de sus ingresos a comprar pan. Esto indica hasta qué punto la pobreza era generalizaday también que es posible superarla. En líneas generales, diría que la discusión sobre estos temas ha extendido en nuestros ambientes intelectuales dos diagnósticos posibles. Según el primero de ellos, la pobreza
* Versión revisada de la presentación hecha en el Aula Magna de la Universidad Católica de Chile el martes 17 de noviembre de 1987, con motivo del lanzamiento, en Chile, de El OtroSendero (Editorial Sudamericana, 1987). Poeta y ensayista. Profesor de Filosofía de la Universidad de Chile y Director de la revista Estudios Públicos.

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ESTUDIOS PÚBLICOS

es consecuencia de la explotación de los pobres por los ricos a través del mecanismo de la propiedad privada. La salida, entonces, pasa por el control conjunto de los medios de producción por parte del sectorexplotado. Este es, más o menos, el enfoque de orientación marxista. Según el segundo de ellos, la pobreza se soluciona transfiriendo de los ricos a los pobres no la propiedad de los medios de producción, sino que parte de sus ingresos. Es el enfoque redistributivo que se mueve en la línea del Estado benefactor y paternalista. Esta perspectiva supone que por la vía coercitiva se puede producir untraspaso de la riqueza de unos hacia otros y que el Estado asuma la responsabilidad por la equidad de los procedimientos de reparto. El Otro Sendero representa un tercer enfoque. Sobre la base de un estudio empírico acucioso, Hernando de Soto ha logrado mostrar que los pobres del Perú, que viven al margen del sistema legal, espontáneamente dan origen a instituciones democráticas de creación de normasjurídicas y a un régimen de mercado libre y de propiedad privada. Estudios posteriores en diversos países, como México, Venezuela, Brasil y Argentina, tienden a mostrar que la economía informal es un fenómeno extendido en muchas sociedades latinoamericanas. Está por hacerse una investigación seria sobre la materia que pudiese determinar la magnitud que esta realidad tiene hoy en Chile. Lo que ocurrees que, debido a su espíritu dirigista, intervencionista, proteccionista, paternalista y burocrático, las normas legales excluyen a los más pobres y los fuerzan a operar en la ilegalidad. La injusticia se produce allí, en el carácter del sistema jurídico que impone costos prohibitivos de incorporación y mantención dentro del mismo. Se trata, principalmente, de costos administrativos e impositivos.Lo que hemos conocido como movimientos marxistas, en realidad, las más de las veces no han sido sino cauces para ocupaciones y reivindicaciones que trasuntan la voluntad de los excluidos de llegar a ser propietarios y trabajar e intercambiar, es decir, de entrar en la competencia. Las soluciones propuestas en El Otro Sendero apuntan a desburocratizar, desregular, descentralizar, simplificar, y...
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