Taxonomia

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Antes del descubrimiento de los microorganismos se creía que todos los seres vivos que existían eran plantas o animales, ya que se desconocía la existencia de otros tipos de transición. Sin embargo durante el siglo XIX se comprobó que los microorganismos reúnen propiedades de las plantas y los animales en todas las combinaciones posibles, por lo que al tratar de incluírlos en uno de los dosreinos existentes, se lograban resultados ilógicos.



En 1866, Haeckel propuso que los microorganismos se incluyeran en un reino separado, el de los Protistas, que incluía a: algas, hongos, protozoarios y bacterias. Sin embargo a mediados del siglo XX las nuevas técnicas de microscopía electrónica, revelaron que las bacterias por su estructura celular difieren fundamentalmente de los otros tresgrupos. Estos últimos comparten con las células de las plantas y de los animales, la estructura de tipo evolucionada llamada eucariótica, las bacterias poseen un tipo de estructura celular mas primitiva llamada procariótica.
Carl Von Linneo (1707-1778) un estudioso de la botánica nacido en Suecia y considerado el padre de la taxonomía, categorizó un enorme grupo de especies estableciendo asídivisiones que las agrupaban para su estudio. Muchas de esas categorías son usadas en la actualidad.
La clasificación Linneana se basaba en el principio de que las especies de animales y vegetales eran la unidad viva menor y se agrupaban dentro de categorías superiores denominadas Géneros.
Linneo llama a este tipo de agrupación o clasificación Nomenclatura binominal y usa el latín, lengua culta de laépoca, para nombrar las diferentes especies y géneros que iba clasificando, estableciéndose así un lenguaje científico adoptado internacionalmente.
Se define entonces un nuevo reino, el de los Protistas, que incluye a los microorganismos eucariotas, como las algas y los protozoos. En un cuarto reino se situarán a las bacterias y a un tipo de organismos llamados algas verdeazules ocianobacterias, por presentar células procariotas, es decir sin núcleo ni orgánulos definidos, el Reino Monera. Las bacterias incluyen dos grupos: Chlamydiae y Ricketsiae, que difieren de las eubacterias, en que son mas pequeñas y son parásitos intracelulares obilgados.
Quedaban los hongos por situar en algún gran grupo y no son plantas aunque parezcan, poseen células eucariótas con su núcleo y paredescelulares definidas pero carentes de pigmentos fotosintéticos como los englobados en el Reino Plantae y fueron ubicados entonces en un quinto reino por el científico norteamericano R. H. Whittaker, denominándolo Reino Fungi, esto apenas en 1969.
Finalmente, la mayor parte del mundo científico utiliza hoy estos cinco reinos propuesto por R.H.Whitaker para clasificar al mundo de la diversidad biológica:Móneras, Protistas, Hongos, Plantas y Animales.
Los virus también son clasificados como microorganismos, pero se incluyen en un Reino aparte, el Reino de los Virus, ya que ellos se diferencian con precisión de todas las formas celulares de vida, porque no son organismos celulares. Una partícula viral es una macromolécula química constituida por una molécula de ácido nucleico, DNA o RNA, cubiertapor una capa de proteína o cápside.
Existen otros microorganismos infecciosos para las plantas, los animales y el hombre, que se diferencian de todos los anteriormente mencionados. Numerosas enfermedades transmisibles de las plantas son provocadas por viroides, moléculas pequeñas de RNA circular. La enfermedad de la vaca loca y el prurigo lumbar de las ovejas, entre otras enfermedades, son causadaspor partículas infecciosas denominadas priones, son de naturaleza proteica, y carecen de material genético.


Taxonomía

La ciencia de clasificación de los seres vivos recibe el nombre de taxonomía
Comprende:
1- La clasificación, que es la ordenación de los seres vivos en grupos o taxones en función de semejanzas o parentesco evolutivo.
2- La nomenclatura, que se ocupa de asignar...
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