Tecnologia de alimentos

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tecnoloGÍa aliMentaria PrehisPánica Janet lonG la primera tecnología alimentaria practicada por las culturas mesoamericanas antiguas se basó en las técnicas usadas por los nómadas en la cacería y la recolección. se calcula la llegada del hombre a Mesoamérica desde el noroeste del continente norteamericano hace unos 35 000 años. llegaron con conocimiento del fuego, ciertas técnicas para cazaranimales, como el arco y la flecha, puntas de proyectil y algunos instrumentos de pedernal. estas técnicas siguieron en uso durante toda la época prehispánica y hasta la llegada de los europeos en el siglo xVi. los instrumentos para la recolección consistían en un palo de madera para ayudar a excavar en busca de raíces y tubérculos, un recipiente para cargar los frutos recogidos y una especie de reden forma de cabestrillo, hecho de fibras entretejidas, para cargar un niño y dejar las manos libres para hacer la recolección. algunos arqueólogos, como adrienne Zihlman,1 opinan que la recolección precedió a la cacería en el esquema del comportamiento humano. los alimentos conseguidos a través de la recolección requerían menos energía, pues encontrar y recolectar éstos es más fácil que seguirla pista de animales en movimiento; una consideración importante para una mujer con hijos pequeños. cada sexo desarrollaba y fabricaba los implementos usados en sus propias tareas. la literatura histórica le da más importancia al papel del hombre como el “gran cazador” en esta migración, pero en realidad la base de la dieta estaba formada por los vegetales recolectados por la mujer. el antropólogoashley Montague 2 opinaba que la cacería y la recolección representaban la primera división del trabajo entre el hombre y la mujer, ya que, por regla general, los hombres se dedicaban a la cacería, mientras que las mujeres se encargaban de la recolección. esto no es una regla infalible: en ocasiones las mujeres y los niños ayudaban a acorralar a los animales y había temporadas, cuando no
1adrienne Zihlman, “Women as shapers of human adaptation”, en Frances dahlberg (ed.), Woman The Gatherer, new haven y londres, Yale university Press, 1981, p. 93. 2 ashley Montague, Man, His First Two Million Years, A Brief Introduction to Anthropology, nueva York, columbia university Press, 1969.

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estaba programada alguna cacería, en las que la comunidad se dedicaba a larecolección organizada en grupos familiares. no obstante, cuando George P. Murdock preparó su base de datos de las actividades culturales de 175 sociedades mundiales, a mediados del siglo pasado, de los grupos clasificados, la cacería era una ocupación masculina en el 97% de los casos, y en el otro 3% mostró ser una actividad mayormente masculina. en cambio la recolección de plantas silvestres,frutos, tubérculos, raíces y nueces resultó ser una actividad únicamente femenina en el 60% de las sociedades, mientras que en el 32%, la recolección se registró principalmente como una actividad femenina.3 el homo sapiens lleva unos dos millones de años habitando la tierra y durante 99% de este tiempo vivió como cazador y recolector.4 a través de estudios paleoecológicos sabemos que el medio ambientea fines del Pleistoceno superior en Mesoamérica era diferente al actual. existía una gran cantidad de animales de cacería y abundantes vegetales a recolectar; en cambio, los grupos humanos eran reducidos. en los campos se recogían hongos, capulines, verdolagas, muchos tipos de quelites, frutas silvestres y otros productos, según la temporada del año. Fue un ambiente ideal para la recolección y lacacería. cuando la recolección era abundante, las mujeres tenían tiempo para dedicarse a otras actividades como la cestería, que hacían con hierbas, fibras o juncos torcidos o entrelazados, ya que tenían resuelto el problema básico de la subsistencia. la recolección surgió como una actividad aún más importante hace unos 10 000 años, cuando la fauna pleistocénica estaba prácticamente extinta en...
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