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NOTA:Pagina 372 , linea 1 del libro: Fabricación de acero,hierro y fundiciones.Tomo II.J.Apraiz Barreiro.Urmo,S.A de Ediciones pone: oxido de carbono gaseoso que se escapaba por la boca del convertidor...




CONVERTIDOR BESSEMER

Carmen Graña López


Henry Bessemer (Charlton, Inglaterra, 19 de enero de 1813-Londres 15 de marzo 1898) fue un ingeniero, pionero de la siderurgiamoderna, e inventor del proceso de refinado de acero que lleva su nombre ;el proceso Bessemer.Este sistema de fabricación de acero se utilizó con gran éxito durante cien años aproximadamente. Se inició en 1856, y en 1966 se estaban desmontando los últimos convertidores Bessemer, que fueron sustituidos en la mayoría de los casos por convertidores soplados con oxígeno.Bessemer hizo público sudescubrimiento en un comunicado a la el 11 de agosto de 1856, titulado “La fabricación del hierro y del acero sin combustible”.Diversos progresos de orden mecánico, hornos rotativos en vez de fijos...debidos todos al ingenio de Bessemer, aseguraron al cabo de algunos años el triunfo completo del procedimiento.Anteriormente a la utilización del convertidor Bessemer, las producciones mundiales de hierro y deacero eran muy pequeñas. El hierro se fabricaba en estado sólido y pastoso por soldadura de pequeñas partículas, el forjas primitivas o en hornos de pudelar, y el acero se obtenía por cementación o en crisoles. Los inventos realizados en la primera mitad del siglo XIX, y principalmente el desarrollo de la máquina de vapor y de los ferrocarriles, exigían cada vez más hierro y acero, y los hornos depudelar, los hornos bajos y los hornos de crisol eran insuficientes. Se encontró la solución a este problema a partir de 1956 con Henry Bessemer y luego aparecieron nuevos procedimientos con Pierre Martin y William Siemens. Gracias a estos descubrimientos, en gran parte, la producción siderúrgica ha podido alcanzar su desarrollo actual.


El éxito inicial de Bessemer no significó laconsagración industrial completa del procedimiento. Una parte de los fracasos fueron debidos al empleo de fundiciones con un porcentaje muy elevado de fósforo ya que se obtenía un material de gran fragilidad a temperatura ambiente. Por otra parte, en el acero que se obtenía partiendo de fundiciones con bajo porcentaje en manganeso el azufre ejercía una acción muy perjudicial. Aparecía en forma desulfuro de hierro, formando parte del eutéctico Fe/FeS, que contorneaba los granos de hierro y que, por su baja temperatura de fusión, llegaba durante la forja o laminación a fundir y el material era imposible de forjar o laminar en caliente por la aparición de grietas en el material. Además el oxígeno causaba también problemas y porosidades en la fabricación de acero. Las dificultades aparecíanespecialmente cuando se empleaban fundiciones de bajo contenido en manganeso para la fabricación de acero. El hierro y los aceros fundidos siempre disuelven, a elevada temperatura, cantidades importantes de oxígeno; en estado sólido, el oxígeno es prácticamente insoluble, por ello en la colada de los aceros, en el enfriamiento y solidificación, se desprenden gases que ocasionan porosidades, llamadassopladuras, muy importantes.


En los convertidores Bessemer, la fundición (que es un material frágil e impuro con 3 a 4.5% de carbono) se transformaba en acero de 0.10% de C, aproximadamente, que es muy tenaz, dúctil y maleable. Bessemer comenzó sus trabajos adaptando a un horno de pudelar un ventilador que soplaba el aire sobre la superficie del baño. Como no obtuvo de esta forma resultados muysatisfactorios, pensó que sería mejor soplar aire a presión a través del baño fundido. Para realizar su idea, Bessemer empleó un pequeño crisol cargado con unos 20 Kg de fundición, aproximadamente,que calentaba exteriormente con coque. Cuando la fundición se encontraba ya a elevada temperatura en estado líquido, soplaba aire por medio de un tubo vertical que entraba por la parte superior del baño...
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