Telecomunicaciones

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DÍA MARÍTIMO MUNDIAL 2007 La respuesta de la OMI a los retos ambientales actuales

Documento informativo Introducción general El reto supremo al que se enfrenta la humanidad actualmente -de hecho, el mayor reto al que jamás nos hemos enfrentado- consiste en cómo poder mejorar el nivel de vida en todo el mundo sin dejar de disfrutar de las ventajas del estilo de vida moderno ydesarrollado, e incluso de propagarlas, pero sin infligir al mismo tiempo un daño irreparable a nuestro planeta. El ser humano siempre ha explotado la naturaleza para sus propios fines, pero sólo recientemente hemos empezado a comprender que el planeta que nos sustenta y nos da la vida es una entidad frágil. Nuestros actos pueden influir, y de hecho influyen, de manera determinante en su bienestar. Que laTierra y sus recursos no nos pertenecen y no tenemos derecho a malgastarlos sin pensar en el futuro se revela como una lección que no aprendemos fácilmente, aunque gradualmente vayamos lográndolo - o al menos vayamos tomando conciencia de la ingente labor que tenemos ante nosotros. Existe hoy, y con sobrada razón, una creciente preocupación por nuestro medio ambiente y un sincero temor de que, sino cambiamos inmediatamente nuestras conductas, el daño que infligiremos a nuestro planeta lo hará incapaz de conservar, para las generaciones futuras, la economía industrial moderna a la cual nos hemos acostumbrado durante la mayor parte de los últimos dos siglos. A ello se debe que el Consejo de la OMI haya elegido la cuestión ambiental como tema central del Día Marítimo Mundial, que a su vez,constituye el principal acontecimiento de una serie de actividades e iniciativas incluidas en un plan de acción concertado que la OMI ha llevado a cabo a lo largo del año. Los recursos naturales de la Tierra se encuentran sometidos a una presión creciente. Son muchas las zonas afectadas por escasez de agua, agotamiento del suelo, pérdida de bosques, contaminación de aire y agua y degradación delas costas. En la mayoría de las economías desarrolladas, si no en todas, se consumen recursos a una velocidad muy superior a la de su capacidad de regeneración, y los subproductos de los procesos de consumo contaminan y degradan el medio ambiente. La mayoría de los países en desarrollo experimentan un crecimiento demográfico rápido comprensiblemente acompañado de un ascendente clamor por unosniveles de vida más altos. El interrogante que se nos plantea es ¿cómo podemos conciliar el crecimiento de la población mundial, con un deseo aparentemente insaciable por una vida mejor, sin destruir el mismo medio ambiente que nos sustenta? En la última década, prácticamente en todos los sectores ambientales, las condiciones se han deteriorado o no han mejorado. Por lo que respecta a la salud pública,millones de personas mueren cada año por escasez de agua limpia y malas condiciones de higiene, principalmente en los países en desarrollo. La contaminación atmosférica también mata, mientras que los metales pesados y otros contaminantes causan problemas de salud generalizados. El suministro mundial de alimentos está amenazado: la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y laI:\J_\9536.doc

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Alimentación ha clasificado a no menos de 82 países en su lista de "países de bajos ingresos y con déficit de alimentos". Las presiones demográficas han degradado aproximadamente 2 000 millones de superficie agrícola utilizable - un área del tamaño del Canadá y los Estados Unidos. Las reservas de agua dulce son limitadas, pero la demanda aumenta vertiginosamente conel crecimiento de la población y el consumo por habitante a escala mundial. La mitad de los ecosistemas costeros están sometidos a las presiones de altas densidades demográficas y el desarrollo urbano. Las pesquerías marinas están sobreexplotadas y las capturas pesqueras han disminuido. Casi la mitad de la foresta original mundial se ha perdido y cada año se asiste a la tala, demolición o quema...
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