Telomeros

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Los cromosomas eucariontes necesitan centrómeros, telómeros y orígenes de replicación para mantenerse durante la división celular.
Telómeros
Son una estructura diferenciada en el cromosoma y formanla porción distal, respecto al centrómero, de cada cromátide.

Funciones del telómero:
- En el proceso de replicación da la señal de que el cromosoma ha terminado.
- Evita que en la metafase loscromosomas se unan entre si por sus extremos (la estructura del ADN del telómero es incompatible con la unión de otros segmentos teloméricos de ADN).
- Actúan como relojes biológicos.
- Protegen yduplican los extremos de los cromosomas lineales.
En cada replicación celular se pierde una cantidad de telómero, que se regenera mediante la acción de una enzima sintetasa llamada telomerasa, sinembargo, la reconstrucción no es total, y en cada replicación se pierden entre 50 y 200 bases, por lo que los telómeros quedan un poco más cortos. Cuando se han producido entre 50 y 60 replicaciones,debido a la longitud de los telómeros, la célula no puede replicarse más y entra en apoptosis.
Este es un mecanismo biológico de protección del cáncer.
Se sabe que se produce una mutación espontáneaaproximadamente por cada millón y esta cifra se consigue a cabo de 20 ciclos de replicación. Al entrar las células en apoptosis a los 50-60 ciclos debido al acortamiento de los telómeros, ésta evita quese acumulen mutaciones y por lo tanto evita el riesgo de que su acumulación de origen a líneas celulares cancerosas.
También se ha visto que las células cancerosas pueden sobre expresar la subunidadTERT de la telomerasa y hacer una regeneración total e incluso alargar los telómeros con lo que se contribuye a su perpetuación, pues en ellas no se produce la apoptosis derivada del acortamiento delos telómeros.
Actualmente hay técnicas para medir la longitud de los telómeros; la más utilizada es la Q-FISH (quantitative fluorescence in situ hibridization) y efectivamente se ha visto que son...
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